viernes, 31 de mayo de 2024

Cozumel

Cozumel es una isla mejicana situada en el Caribe y que se encuentra a 40 minutos en ferry de Playa del Carmen. Por su ubicación Cozumel es un reducto tranquilo del Méjico no masificado y, sin duda, un pequeño paraíso para los cruceristas que hacen escala en esta isla. Con 14 kilómetros de ancho y 50 de norte a sur, recorrer la isla de Cozumel es bastante fácil. Sus habitantes son muy, pero que muy amables y tienen mucha consciencia que viven del turismo, por lo que se esforzarán al máximo para mostrarte las bondades de su tierra con orgullo.

Hay dos principales puertos de atraque de cruceros en Cozumel, Punta Langosta y Puerta Maya. Si llegas en Royal Caribbean o Carnival lo más probable es que atraques en Puerta Maya, mientras que si llegas en MSC o Disney lo harás en Punta Langosta. Personalmente prefiero este último ya que está más integrado en la ciudad y la terminal está rodeada de una ingente cantidad de tiendas y un supermercado, que puede ser muy socorrido si ésta es tu última escala del crucero y te estás quedando sin algún artículo de primera necesidad. Aunque la moneda es el peso mejicano, no tendrás ningún problema en pagar con US Dollar o con tu tarjeta.

EXCURSIONES OFICIALES: La oferta en Cozumel es muy amplia y va desde cualquier tipo de actividad acuática hasta una excursión de larga duración a Tulum en tierra, por lo que perderás tiempo en la ida, vuelta en barco y el propio trayecto en bus. Aún así puede ser una muy buena opción ya que es una oportunidad única. 

Si es la primera vez que llegas a Cozumel te recomiendo la panorámica a la isla. Es bastante amena por las distintas paradas que hace el autobús y por lo corto de los trayectos por el tamaño de la isla. En cuanto a contenido es muy interesante ya que visitas el Santuario de la Abeja Maya (que incluye degustación de miel y chocolate recién fabricado), otra parada en un chiringuito local donde puedes tomarte una cerveza y disfrutar de las vistas, y una última escala en una degustación de tequila. Aquí podrás llevarte también salsas locales como  la de chapulines o probar también chapulines fritos. Si optas por esta excursión contrátala antes del crucero ya que es de las primeras que se acaba.



ALTERNATIVAS: Cualquier tour local por la isla te enseñará casi lo mismo y son bastante amables en cuanto a trato. Insisto que al ser una isla es bastante tranquilo a lo que puedes esperar en otros lugares.

Si atracas en Punta Langosta puedes visitar el No Name Bar, que está muy cerca de la terminal a la vuelta de tu excursión. Este bar tiene la peculiaridad que cuenta con una pared llena de placas identificativas de los tripulantes de cruceros que pasan por ahí o han abandonado el trabajo en las navieras. Eso sí, no te esperes nada del otro mundo en cuanto a comida o bebida, ya que los precios son más caros de lo normal respecto al resto de la isla.





COMPRAS: Si no lo encuentras en la terminal de Punta Langosta es que no existe. Hay de todo. Eso sí, como en todos los sitios, cuanto más te alejes del crucero más barato serán las cosas. No te olvides de comprar chocolate local. Para un regalo aguanta y vas a quedar bien.

sábado, 11 de mayo de 2024

Resilient Lady

El Resilient Lady es el tercer buque de su clase tras el Scarlet Lady y Valiant Lady, fue botado en 2021 y realizó su viaje inaugural en 2023. Con 110.000 toneladas de registro bruto no es un mega crucero según los estándares de hoy en día, pero su apariencia sí que es de un gran crucero. Con estos tres, Virgin Voyages, división de cruceros de Virgin, inició su periplo en este sector, pero con la idea de marcar una gran diferencia entre ellos y el resto de la competencia, rompiendo todos los cánones existentes en la mayoría de líneas de cruceros convencionales, siendo las más importantes las siguientes:

  • Adults Only. Virgin Voyages es una naviera sólo adultos, entendiendo como tales a mayores de 18 años. Esto supone algo distinto en la forma de concebir unas vacaciones y disfrutarlas para todos aquellos que no tienen hijos o no viajan con ellos, teniendo más tranquilidad en el barco en un ambiente más adulto. Si ya existen en tierra hoteles de este tipo no veo la razón para que no existan cruceros de este tipo.

  • Sailors. Así es como llaman los tripulantes a sus pasajeros. No son huéspedes como tales sino compañeros de viaje que disfrutan de un trato más cercano por parte de una tripulación que se ve excesivamente amable y con ganas de que pases un buen día todos los días de crucero.



  • Tripulación. No sólo la amabilidad les caracteriza, sino que llama la atención que no llevan uniformes blancos ni rangos, sólo unos polos de color negro, gris o rojo con sus placas identificativas. Según su capitán, Hannu Haaponiemi, esto es una seña más de la proximidad de la tripulación con los "sailors" y que trae algún gracioso malentendido de vez en cuando. Y es que a este capitán finés hasta le han pedido bebidas o toallas al cruzárselo por cubierta pensando que era un tripulante más del crucero.

  • Oferta gastronómica. No hay restaurantes principales ni buffet como tal, sino una serie de restaurantes que están incluidos en el precio y que puedes reservar según lo que te apetezca cada día. Entre ellos destaca un restaurante puramente coreano con su barbacoa, algo que no se ve en otras navieras.

Con todo esto se puede afirmar que Virgin Voyages ofrece a sus sailors una experiencia premium de calidad, con un ratio máximo de pasajeros y tripulación de 2 a 1, aunque en el viaje que estaban realizando en este momento de posicionamiento hacia Europa, el ratio era de naviera de lujo 1 a 1. El Resilient Lady puede alojar un máximo de 2.700 pasajeros y 1.200 tripulantes.

Para los afortunados pasajeros que viajen en él podrán disfrutar de unas estancias y una decoración exquisita, entre las que destacan las siguientes:

  • The Manor. Un nightclub - discoteca con una entrada bastante única, y es que hay que atravesar un pasillo iluminado en oro para acceder, lo que hace que, según nos cuenta la tripulación, #themanor sea el hashtag más utilizado y con más repercusión que tienen.

  • The Dock. Este es un restaurante y bar situado en la popa del barco, con vistas a la estela, y que es de los más cotizados en días de navegación. Cuenta con camas balinesas, sillas de madera a ras de suelo y taburetes altos para comer algo o tomarte un cocktail en días de navegación.



  • Piscina. Mucha cama balinesa en este espacio y situado al lado del gimnasio, lo que es una combinación bastante curiosa. 

  • The Galley. En popa un restaurante que no llega a ser buffet pero se le parece bastante. En realidad en más un Market Place con muchas estaciones de distintas comidas del mundo y especialidades del día. 

  • The Test Kitchen Restaurant. Un lugar bastante peculiar ya que es un restaurante "experimental". En él sus chefs van experimentando con productos y sabores para llegar a unas creaciones únicas al servicio de los pasajeros. Su apariencia, más propia de un laboratorio que de un restaurante, está bastante conseguida para el propósito que tienen.

Definitivamente Virgin Voyages es algo distinto, una experiencia distinta. Sin lugar a dudas hay que buscar un hueco para embarcarse con ellos, ya que el trato recibido es espectacular haciendo honor a su lema "Crew is the difference".

No puedo terminar sin agradecer a la Autoridad Portuaria de Santa Cruz de Tenerife con su presidente D. Pedro Suárez López de Vergara a la cabeza y todo su personal de prensa, que hayan contado con nosotros en este gran día en el que se recibió al Resilient Lady en primera escala en Tenerife y hacernos partícipes de este gran acontecimiento.


Enlaces de Interés:

Virgin Voyages

sábado, 13 de abril de 2024

Ocho Rios (Jamaica)

Ocho Ríos es uno de los dos puertos de escala con los que cuenta Jamaica (el otro es Falmouth). Por sí mismo no cuenta con casi nada que ofrecer salvo centros comerciales, entendiendo como tales "grupos de tiendas" agrupadas en zonas próximas al puerto y alrededor de un parking como puede ser el Taj Mahal. Aunque pueda parecer que Ocho Ríos no vaya a ofrecer nada, la isla de Jamaica cuenta con un número grande de atracciones turísticas naturales que merece la pena explorar, siempre ayudado por el propio tamaño de la isla, cuyas distancias son bastante asumibles como para embarcarte en una excursión, incluso con niños.

Mucho cuidado porque se conduce por la izquierda.

EXCURSIONES OFICIALES: Las más atractivas son las Cataratas del Río Dunn, Green Grotto o el Bobleigh. La primera te ofrece, la que yo creo es la mejor atracción de la isla, aunque es bastante exigente y te puedes mojar durante su visita, ambos elementos a tener en cuenta. Green Grotto por su parte está a unos 40 minutos en autobús del puerto y son unas cuevas naturales impresionantes. Siendo de Canarias la comparación con la cueva de los verdes de Lanzarote es inevitable, pero si eliges esta visita no te vas a arrepentir. Por último el Bobsleigh es una atracción en la montaña que recrea la hazaña del equipo Jamaicano de Bobsleigh que participó en los Juegos Olímpicos de Invierno de Calgary de 1988. A esta atracción subes en telesilla y te deslizas montaña abajo en una cabina que va por raíles al más puro estilo de este deporte.


Green Grotto


ALTERNATIVAS: Inexistentes. Este es un destino en el que la única alternativa es ir a la playa frente al atraque del crucero donde hay las típicas ofertas de parascending o banana boat. No obstante debo advertirte que el puerto se compone de dos partes, una primera donde hay puestos de souvenirs donde sólo pueden acceder los pasajeros del barco y personas autorizadas dentro del círculo de seguridad, y la parte de fuera donde se ubican las personas que ofrecen excursiones particulares. Yo intentaría en este puerto evitar las excursiones particulares ya que sus vendedores son bastante agresivos y no te sientes bastante cómodo con ellos.
Dentro de este primer círculo hay un puesto de Cocos donde su propietario te lo abre para que te bebas el agua y luego te lo rompe para que puedas comerte la pulpa.




COMPRAS: En la propia salida de la terminal. Si has cogido alguna de las excursiones que ofrezca la naviera o cualquier particular seguramente terminarás en el Taj Mahal. Te recomiendo que no vayas a las tiendas según entras a la izquierda ya que es donde te dejan los autobuses y son las más caras. Vete a las de la derecha que tienen lo mismo algo más barato. 

sábado, 23 de marzo de 2024

Gran Cayman

Gran Cayman en uno de los paraísos fiscales más conocidos en todo el mundo. Esta isla en el Caribe es territorio Británico y cuenta con una superficie de 200 km cuadrados. George Town, su capital, no cuenta con puerto de atraque para cruceros, por lo que cuenta con que vas a tener que desplazarte en servicio de tender con los retrasos y esperas que ello conlleva. No obstante hay que decir que está bastante bien organizado en cuanto a colas y los tender locales tienen dos pisos y mucha capacidad.

EXCURSIONES OFICIALES: Pensé que no llegaría el momento en el que fuera a decir esto. No se te ocurra coger ninguna excursión oficial de la naviera en la que esperes que te cuenten algo de la isla, y mucho menos la panorámica. Los autobuses de la isla que hacen estas excursiones están diseñados para que sea el propio conductor el que te vaya contando cosas, en el mejor de los casos, con un micro de diadema y ¡mientras conduce!. En el peor de los casos te pondrán un video en el autobús y eso será toda la explicación que obtendrás de tu visita a Gran Cayman. Así que si vas a coger algo con la naviera que sea sencillo tipo nadar con Rayas o similar y punto.

Yo siempre he sido un gran defensor de coger las excursiones con la naviera, ya que te da, pensaba yo, ciertas garantías en cuanto a que el barco te espera y cierta calidad de las mismas. En todos los cruceros que he hecho no me he encontrado en mi vida un caos tan grande, no sólo en nuestra excursión, sino en otras donde iban otros compañeros de viaje. Guía inexistente, el conductor que debía dar las explicaciones no hablaba inglés, se dejaron a dos personas mayores en una parada, casi tenemos un accidente en una rotonda... Una catástrofe, y eso que iba una tripulante en la propia excursión. 
Lo peor fue la lavada de manos ante las colas de reclamaciones por las excursiones de ese día en Gran Cayman. Yo creo que es de las mayores decepciones que me he llevado en cuanto a destino y gestión de calidad de MSC Cruceros. ¡Sin duda me amargaron el día!


Santuario de Tortugas Gigantes

ALTERNATIVAS: A la salida te puedes encontrar una innumerable oferta de excursiones con proveedores locales a un tercio del precio de la naviera. Entre las opciones no me perdería en ningún caso el santuario de tortugas gigantes (la entrada tiene coste), cuya visita no es guiada pero te gestionas bien con un plano que te facilitan, o nadar con las Rayas en una playa cercana. Todos los que conozco que hicieron planes por su cuenta tuvieron muy buena experiencia.



Hell


COMPRAS: Vayas con excursión organizada o con algún proveedor local, seguro que terminarás en la tienda de souvenirs de la fábrica de tartas de ron local. Si no, en el propio puerto al esperar el tender, podrás encontrar algunas tiendas de souvenirs.

sábado, 2 de marzo de 2024

Nuevos capitanes para MSC Cruceros

Ya en la visita que hicimos al MSC Seaside en su primera escala en Tenerife a finales de 2017 nos explicaba el entonces Director General de MSC Cruceros y bellísima persona, D. Emiliano González (q.d.e.p), el ambicioso plan de crecimiento de la naviera para la próxima década, un plan que contemplaba la puesta en servicio de un crucero cada seis meses, y más adelante, uno cada año. De este ambicioso proyecto salió la gran flota moderna que tenemos actualmente navegando y en camino con la clase Seaside, Seaside Evo, Meraviglia, Meraviglia Plus, clase World y la clase Explora. Con 8 nuevos cruceros todavía por entregar, entre ellos tres nuevos clase World, no es de extrañar que la naviera se haya encontrado con falta de capitanes experimentados para comandar esta flota. 
La solución a este bendito problema ha sido fácil; fichar a capitanes de la competencia, y no a capitanes cualquiera. Poco a poco MSC Cruceros se ha ido haciendo con los capitanes más mediáticos y con mejor acogida entre los pasajeros de otras navieras.

El primero en cambiar de bando fue el mediático y "fortachón" Dino Sagani, italiano, capitán de Princess Cruises. La pandemia dejó a Princess bastante tocada, ya que tardó bastante en volver a las operaciones. Como capitán del Majestic Princess, al bueno de Dino Sagani le hicieron una oferta que no pudo rechazar, ofreciéndole la capitanía del nuevo MSC Seashore para darle más adelante el novísimo MSC World Europa, donde se encuentra actualmente.

La sorpresa por mi parte vino cuando el capitán titular del Costa Smeralda, Sebastiano Chrisam comunicó que abandonaba Costa Cruceros para recalar en MSC, precisamente como captitán sustituto de Dino Sagani en el MSC World Europa. Todo un golpe en la línea de flotación de Costa Cruceros.

Cuando ya pensaba que no iba a poder mejorar la cosa me llega la carta de bienvenida del capitán de nuestro crucero por el Caribe en el MSC Seascape. Pero si es Michelle Tuvo, otro italiano en Princess que se pasa a MSC Cruceros. El famoso capitán "Bye Bye" hace las delicias de todos los que viajan con él. Muy querido por la tripulación y muy cercano con los pasajeros, Michelle Tuvo no duda en pararse con sus pasajeros para charlar y resolver cualquier duda. De hecho es la primera vez en una visita "behind the scenes" que es el propio capitán el que nos atiende en el puente y nos explica todo el funcionamiento recibiendo de buen grado el bombardeo de preguntas y curiosidades que le planteábamos. 

Michelle Tuvo 

Pero ya las dos últimas son de "traca" y dos grandes fichajes. Si desde finales de 2023 Pietro Sinisi, ex capitán del Costa Toscana, ha abandonado la línea C para recalar en MSC (destinado al MSC Euribia, y previsiblemente para el estreno a final de año del MSC World America), ayer me encontraba en redes sociales que su otro baluarte, Paolo Benini, ha anunciado igualmente que deja Costa Cruceros (también capitán de la clase Excellence). Paolo Benini ya ha llegado al MSC Euribia para relevar a su colega Pietro Sinisi al timón y familiarizarse con su nuevo buque.


Pietro Sinisi (Costa Fortuna 2012)

Seguro que se me ha pasado algún otro capitán que no tengo tan controlado, pero con este quinteto la experiencia a bordo de los pasajeros que tengan la suerte de navegar con ellos van a dar una gran salto de calidad, sin desmerecer al resto de capitanes de la flota. Que tiemblen los hermanos Kafetzis y Kate con Bug, que les veo haciendo las maletas 😝