viernes, 2 de agosto de 2019

Rodas


Perteneciente a Grecia, Rodas suele ser puerto de escala habitual para cruceros por las islas griegas y aquellos trayectos más largos procedentes de Civitavecchia o Barcelona en la temporada de invierno.

La primera sorpresa que el viajero se encuentra en Rodas es que el crucero atraca en un muelle atravesado por viejos paredones defensivos en cuyo interior se ve la Torre de Francia y tres molinos, dos de ellos en bastante buen estado de preservación. Desde las últimas cubiertas del barco, se puede contemplar igualmente una magnífica visión de las majestuosas murallas de la ciudad con sus puertas y bastiones, así como del barrio antiguo, declarado en 1988 Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, sin duda una llegada a puerto que no debes perderte. 



EXCURSIONES OFICIALES: La oferta en Rodas se reduce a sus dos puntos fuertes, la propia ciudad y sus murallas y el Palacio del Gran Maestre. Hay otras alternativas como las ruinas de la histórica ciudad de Kamiros y el yacimiento arqueológico de Filerimos.

ALTERNATIVAS: Sin duda dar un paseo por tu cuenta por Rodas y explorar la ciudad y sus rincones iniciando en el mismo puerto pasando frente a la Puerta Marina y llegando la Puerta Arnauld. Una vez la trasponemos, ya estamos en la calle Apellou, junto al Museo Arqueológico, en donde hay una oficina de turismo que suministra al visitante un excelente plano de Rodas con los itinerarios aconsejados y la ubicación de los más importantes edificios históricos de la ciudad. Desde este lugar hay que hacer una breve parada en la cercana y encantadora Plaza Argyrokastrou y, después de contemplar la iglesia bizantina Panagia tou Kastrou (siglo XIII), pasamos a recorrer la perfectamente conservada Calle de los Caballeros, una vía maravillosa y fascinante que se encuentra flanqueada por las posadas medievales de España, Francia, Italia, Inglaterra, Auvernia y Provenza. Es, a mi juicio, lo mejorcito de Rodas, el indiscutible centro neurálgico de la urbe.

A continuación llegamos al Palacio del Gran Maestre levantado en el siglo XIV por los Caballeros de Rodas y destruido por la explosión fortuita de un polvorín en 1856, mientras la isla estaba sometida por el Imperio Otomano. El actual edificio es una reconstrucción realizada en la primera mitad del siglo XX durante la dominación italiana, que merece la pena visitar por su excepcional colección de todo tipo de obras de arte,  y especialmente por los pavimentos de mosaicos helenísticos. A la salida del palacio aconsejo atravesar la Puerta de San Antonio y recorrer el camino existente hasta la Puerta D’Amboise con el objeto contemplar las impresionantes fortificaciones concebidas por los ingenieros militares del medievo para la defensa de la ciudad.
Regresamos al palacio y atravesamos la calle Panetiou en donde nos encontramos primero con la Torre del Reloj, luego con la Mezquita de Solimán el Magnífico y, frente a ésta, con la Biblioteca Turca.

Palacio Gran Maestre 

Luego sugiero bajar por la calle comercial Sokratus, plagada de tiendas de todo tipo, que desemboca en la Plaza Ipokrátus, cerca por cierto de la espectacular Puerta Marina, ornada por una bonita fuente otomana y con el singular edificio Castellanía al fondo. Si continuamos por la calle Aristotelous, llegamos enseguida a la Plaza de los Mártires Judíos con su graciosa Fuente de los Caballitos de Mar.
Volvemos al exterior de la Puerta Arnauld para dirigirnos hasta la Puerta Arsenal, por donde ingresamos brevemente en la ciudad medieval para salir de nuevo por la Puerta Eleftherias y caminar más tarde por la moderna calle del mismo nombre. En dicha avenida nos encontramos con una impresionante serie de edificios públicos, realizados por el dictador Mussolini con el propósito de convertir Rodas en un centro neurálgico de la cultura italiana. Una impactante arquitectura fascista integrada por construcciones tan imponentes como: Nuevo Mercado, Banco de Grecia, Edificio de Tribunales, Autoridad Portuaria, Correos, Palacio de las Fuerzas Armadas, Ayuntamiento, Teatro Nacional, Iglesia de Evangelismos, Palacio del Arzobispo, Palacio del Gobernador y Casino Rodos. Por el lateral que da al mar de la Iglesia de Evangelismos, se ubica la plaza Antinavarchou, en cuyo centro se halla el Monumento a los Muertos de la Segunda Guerra Mundial. Desde allí podemos acercarnos a la entrada del Puerto de Mandráki, con sus dos columnas rematadas por un ciervo y una cierva, que son los emblemas de Rodas, y contemplar el majestuoso Fuerte San Nicolás y tres antiguos molinos de viento.

COLOSO DE RODAS: Las dos columnas se asientan en el lugar donde, según la leyenda, se encontraba el Coloso de Rodas, la estatua de bronce de 33 metros de altura, una de las siete maravillas de la antigüedad, destruida por un terremoto. Aunque lo cierto es que, a resultas de recientes descubrimientos, el célebre coloso podría estar ubicado realmente en dos lugares diferentes: o en el solar del Palacio del Gran Maestre o en la Acrópolis.  

COMPRAS: A lo largo de todo el camino podemos encontrar innumerables tiendas de artesanía, joyas o pieles, sobre todo de visón, aparte de las clásicas tiendas de souvenirs, siendo en este último caso las esponjas, zapatos o cerámica lo más demandado.

Resumiendo: me encantó Rodas; tanto, que no me importaría visitarla de nuevo.
  
Manuel Darias (team Crucering)

sábado, 11 de mayo de 2019

4 cabinas a evitar en el Symphony of the Seas (o no...)

No creo que haya crucerista que, cuando le preguntas sobre la elección de camarote en tu crucero, no te responda con los tópicos de centrado, ni muy arriba ni muy abajo, huye la zona de popa por los motores, huye de proa por el cabeceo... Eso funciona siempre o casi siempre. Aun así, y siguiendo con nuestras opiniones y recomendaciones si vas a embarcar en el Symphony of the Seas o cualquier otro buque de la clase Oasis, nos llamó mucho la atención la ubicación de ciertas cabinas en el barco que, aunque pueden parecer un sitio de lo más ideal, tienen muchas sorpresas escondidas y podrían causarte algún disgusto según el perfil de crucerista que seas o lo que estés buscando en tu crucero.

Por ello, y habiendo ya compartido los 10 trucos esenciales para este buque, consejos si vas a viajar con niños y los 5 lugares TOP que no puedes perderte, llega ahora nuestra opinión sobre las cabinas a evitar (o no...) en el Symphony of the Seas o cualquier clase Oasis.

  • PARA LOS AMANTES DEL SOL

Nosotros elegimos para nuestro crucero un camarote con balcón, interior con vistas al vecindario de Central Park. Aparte del lógico inconveniente de falta de privacidad en tu balcón, ya que tienes vecinos enfrente y las cubiertas de piscinas en la parte alta, nos llamó la atención que hay ciertas cabinas con oscuridad perpetua aunque este brillando el sol más radiante. Esto se debe al propio diseño del buque, con pasarelas intermedias donde están los ascensores, y a que el ángulo necesario para que llegue el sol a las esquinas es bastante limitado. Por ello, si eres un amante del sol y entre tus planes vacacionales está tirarte en la hamaca de tu camarote a pillar un bonito bronceado, yo evitaría las cabinas terminadas en 175,177,215,217,219,229,231,253,255,271,273,275,277,293,295,327,329 y las mismas del lado contrario, 575,577,615,617,619,629,631,653,655,671,673,675,677,693,695, 727,729.

Creo que esto se entenderá más con esta imagen.



  • NIÑOS VOLANDO POR DELANTE DE MI VENTANA?

Esta sólo aplica al Symphony of the Seas y Harmony of the Seas. En estos dos últimos barcos se ha intentado aprovechar un poco más la zona de Boardwalk con algún divertimento adicional para los niños. Por ello han montado una pequeña zona de miniescalada similar a la que se encuentra en la Family Suite del Symphony of the Seas, con una red protectora y un circuito de plataformas de colores. El problema llega con la última plataforma que llega justo a la ventana de un camarote con ventana y vistas al Boardwalk. No creo que se pueda ver mucho el interior salvo si los niños se ponen de pie ahí, pero por si acaso yo evitaría la cabina 7725.

Zona de escalada a la derecha, pared azul. Lama amarilla a la altura de la ventana

  • BOARDWALK

Algo que me llamó mucho la atención es como se escucha la música en los balcones de los camarotes con vistas a Central Park y Boardwalk. Eso sí, el interior está PREFECTAMENTE INSONORIZADO, por lo menos de la actividad exterior. Hay que tener en cuenta que encima tenemos las zonas de piscina, con sus toboganes, DJ, grupos de música, Zip Line y sobre todo el Abyss. Cuando el Abyss está abierto al público en cada una de las ocasiones en las que alguien se tira por ese tobogán, al llegar abajo suena una música de casa del terror, como un grito de película de miedo. Si estás sólo un ratito en esa zona y de paso te dará lo mismo, pero tener un camarote en popa con vistas al Boardwalk y tener que escuchar cada minuto la ambientación del Abyss puede ser un poco insufrible. Por eso si eres de los que disfruta del balcón, que para eso lo has pagado, piénsatelo un poco al elegir el vecindario del Boardwalk en el bloque de popa.


  • ZIP LINE

Este es un clásico de la clase Oasis y es que hay tres cabinas (aunque una en especial) que caen justo debajo de la plataforma de desembarque del Zip Line. Y claro, eso de estar viendo volar a pasajeros encima justo de tu cabeza cuando estás tranquilo en tu balcón puede ser un poco agobiante, aunque también puede tener su gracia... Si no me equivoco estas cabinas son la 14301,14305.



domingo, 23 de diciembre de 2018

La Spezia


La Spezia es una ciudad de la región de Liguria y suele ser puerto alternativo a Livorno en cuanto a escalas y oferta de excursiones. Esta región es muy conocida por ser la zona de Cinque Terre, una zona costera muy pintorescas y de gran atractivo turístico.

Debido a que la Spezia se encuentra muy próximo a Génova y Savona, y relativamente cerca de Civitavecchia, este puerto suele ser de escala larga, más si estamos haciendo un recorrido con destino a las dos primeras.

PIAZZA GARIBALDI
 

EXCURSIONES OFICIALES: En la Spezia tenemos varias opciones, a la cual más atractiva. Visita panorámica a Cinque Terre y su parque nacional, Pisa como opción corta o la combinada de Florencia y Pisa, siendo la parada en esta última muy corta para ver la torre inclinada. Si optamos por Pisa o por Florencia tenemos que tener muy en cuenta las distancias en los traslados, ya que pisa se encuentra a hora y cuarto desde La Spezia y Florencia a dos horas y media de camino, siempre hablando de traslados en autobús y en condiciones normales de tráfico. Para mi merece la pena, pero los tiempos en autobús hay que tenerlos muy en cuenta si vamos a hacer la excursión con niños.

ALTERNATIVAS: Sin duda hacer este trayecto por nuestra cuenta, ya sea en tren o taxi, teniendo siempre muy en cuenta que el barco no esperará por nosotros si tenemos algún percance y no vamos en excursión oficial.

También, si queremos tomarnos las cosas con más calma, podemos dedicar el día a visitar la Spezia. Es una ciudad pequeña, lo que permite poder ir andando hasta la plaza Garibaldi a través de una calle peatonal, la Via del Prione. Desde allí podemos incluso subir unas escaleras hasta el Castello di San Giorgio. Este trayecto podemos hacerlo también en tren turístico, que tiene dos paradas, una a la salida del puerto y otra en la plaza Garibaldi y pasa sin parada por la Catedral de Cristo Rey, San Giorgio,  Mercado y Arsenal Naval. El coste es de 10€ y los niños no pagan.


TREN TURÍSTICO


COMPRAS: La calle principal peatonal Via Prione está llena de tiendas de todo tipo y restaurantes. Los precios son bastante asequibles.

domingo, 21 de octubre de 2018

5 lugares que no puedes perderte del Symphony of the Seas

Haciendo balance de nuestra estancia en el Symphony of the Seas, las impresiones sobre este viaje han sido espectaculares. Aunque un buque de este tamaño (Oasis Class) puede imponer bastante, debo reconocer que la sensación de estar abrumado por la amplitud del buque y sus instalaciones duró poco, y rápidamente nos adaptamos a movernos por el ahora barco de pasajeros más grande del mundo.

Por ello, y habiendo ya compartido los 10 trucos esenciales para este buque y consejos si vas a viajar con niños, queremos resaltar los 5 lugares TOP que no puedes perderte.

  • JOGGING TRACK (POPA)
La cubierta de botes salvavidas tiene una pista para correr y hacer ejercicio, algo que de por sí no es nada fuera de lo normal. Ahora bien, esta pista tiene en su parte de popa un lugar para poder ubicar una silla o hamaca y poder disfrutar de las vistas de la estela del buque mientras navega. Lo que hace a este lugar único es que no hay barreras protectoras como en la trasera del Aqua Theatre y es silencioso en comparación con las butacas que hay en la cubierta 17 al lado del Abyss. Tumbarte ahí el día de navegación o al atardecer puede merecer mucho la pena por la calma y la tranquilidad.



  • SOLARIUM (EXTERIOR)
 Si eres de los que no se pierden una salida de puerto con sus maniobras correspondientes, este es tu sitio. En el Solarium, a ambos lados, hay una salida lateral al exterior (cubierta 14) que va a dar a la parte superior de los laterales del puente de mando. Ver como zarpa el crucero de puerto un buque de estas características, y además en su mayoría zarpando marcha atrás, es algo que merece la pena.
Esta ubicación te hace sentir como si fueras el propio capitán del barco, ya que cuentas con su misma perspectiva y está equipada de un telescopio que puede resultar muy útil para identificar otros barcos en puerto.


  • HELIPUERTO
Este tiene truco, ya que es una zona de la tripulación por definición. Sólo estará abierta al público en alguna recepción que se haga para socios Crown and Anchor, algún cocktail o rara vez en navegación. Te recomiendo que preguntes, ya que las vistas de proa y del propio barco son espectaculares.


  • ESCALERA PIANO
Parece una tontería, pero la escalera a la salida del Windjammer es todo un atractivo para niños y no tan niños. Es una escalera en dos tramos que va sonando con distintas melodías (cada tecla no es un tono) a medida que vas subiendo o bajando por ellas. Overbooking asegurado, sobre todo en los momentos de mayor afluencia o salida del Windjammer.



  • PROMENADE
El centro neurálgico del Symphony of the Seas y toda la Oasis Class. Aquí pasa de todo y siempre hay mucho ambiente. 
Mi consejo: No te pierdas nada de lo que pase en esta zona. Desfiles, fiestas, suelta de globos, conciertos... Todo es posible y todo es espectacular, con ambiente hasta altas horas de la noche, ya que los bares y el Sorrentos cierran bastante tarde


domingo, 30 de septiembre de 2018

Symphony of the Seas para niños

Viajar con niños es siempre una incertidumbre. Si vas a embarcar en el Symphony of the Seas u otro Oasis Class puedes tener muchas dudas respecto al día a día a bordo y la seguridad. Si has elegido este barco o uno similar, seguro que lo has hecho por la gran inmensidad de instalaciones que cuenta para los más pequeños. En este artículo vamos a intentar despejar estas dudas, e incluso daros algunos trucos, para que la estancia en el Symphony of the Seas sea lo más placentera posible y poder disfrutar sin problemas de unas merecidas vacaciones.

PULSERAS

Esto pasa en todas las navieras. Al embarcar le pondrán una pulsera a tus acompañantes menores que deberán llevar durante todo el crucero. En esta pulsera viene identificado el punto de reunión en caso de emergencia. Piensa que puede que no siempre estés junto a tus menores, por ejemplo si los dejas en el Adventure Ocean. Si surgiera una emergencia estando separados podrán llevártelos a tu punto de encuentro en emergencias sin que tengas tú que desplazarte a buscarlos. Estas pulseras se obtienen justo después del check in y antes de embarcar en una mesa ubicada antes del acceso al barco.



CAMAROTE

No condiciones la elección del camarote y las vistas al hecho de viajar con tus menores. Los camarotes de balcón cuentan con un seguro fuera del alcance de los niños (y de adultos bajitos) que bloquea el acceso a la terraza para tu tranquilidad.
Matizo: Siempre recomiendo elegir camarote de balcón ya que, en caso de que se ponga alguien enfermo, te permite ventilar más la habitación y que los otros ocupantes del camarote no caigan también enfermos.
Si has contratado un camarote con sofá cama tienes dos opciones, utilizar la propia superficie del sofá como cama (tu asistente de camarote la hará todos los días) o utilizar la cama nido del sofá cama que tiene encastrada debajo en los casos de que tu hijo/a sea de los que se mueva mucho por las noches. Así evitará caídas.



ALTURA ATRACCIONES

Todas las atracciones del barco como Zip Line, Abyss, Flowrider... cuentan con una altura mínima para participar (en algunas como Zip Line hasta peso máximo). Pues bien, el Carrousel y los toboganes del H2O no son una excepción. El H2O tiene dos toboganes con una altura mínima de 42", es decir, 106 centímetros más o menos. Aunque a mi esta altura me parece un exceso de celo, ya que los toboganes no son gran cosa, hay siempre personal de la tripulación comprobando las alturas y no dudarán en no dejar pasar a quien no cumpla con esta altura. Con no cumpla me refiero que la sobrepase (no vale estirarse, ponerse de puntillas...). Las normas son así. 
En el Carrousel la altura determina quien puede subir sólo. Si el menor no llega a esa altura podrá pasar acompañado por un adulto. En el H2O no existe esa posibilidad, si no llega no pasa.
Ahora lo opuesto, el Abyss tiene una altura mínima de unos 115 cm. Eso sí que me parece insuficiente ya que la bajada es más brutal y no me veo a un niño/a de 6 años que sea alto/a tirándose por ese tobogán solo.
El minigolf no tiene altura mínima y lo más sorprendente, los americanos no hacen negocio con estas atracciones que hay en el barco a diferencia de otras navieras. Todas las atracciones son GRATUITAS.



OTRA PULSERA

Lo anterior tiene una excepción que nos toco vivir. ¿Qué pasa si el menor tiene justo las 42"? Pues pasa que cuando lo midan algunos miembros del personal lo dejarán pasar y otros no. Si ya te estás tirando de los pelos imaginando los lloros e incomprensión de que unas veces sí le dejen y otras no, no te preocupes (a mi me pasó). Para esos casos dudosos te recomiendo que hables con una supervisora y podrá ponerle al menor, si verdaderamente llega a la altura y no es un riesgo para ellos, una pulsera de color. Esa pulsera indica al personal de piscinas que ese menor puede subirse a los toboganes. Pero insisto, esto es para los casos que el menor tenga justo la altura. No lo intentes si le falta más de un centímetro porque no funcionará.

SALVAVIDAS

Los menores podrán bañarse en las piscinas de adultos, siempre y cuando no lleven pañales y vayan acompañados. Si todavía los llevan no podrán bañarse nada más que en la zona de bebés del H2O. Si el menor no sabe nadar (o no nada bien) no hace falta que te lleves manguitos desde casa. En la zona de retirada de toallas hay muchos salvavidas de baño para menores de todos los tamaños (que puedan bañarse en la piscina). Puedes utilizarlos siempre que quieras con la condición evidente que los devuelvas a su sitio después del uso (como las toallas).



EL POLO NORTE

Los cambios de temperatura bruscos en los cruceros están a la orden del día, y si eres un histérico como yo en esta materia debo decirte que, el Symphony of the Seas es el buque con la temperatura más constante de todos los que he viajado. Sólo debes prevenirte de tres excepciones:


  • Studio B. Si vas a ver un espectáculo lleva abrigo que el hielo después de estar un rato en la sala se nota y mucho.
  • Aqua Theatre. Al estar en popa, ser la mayoría de los espectáculos por la noche y con salpicaduras de agua, es recomendable llevar algo de abrigo
  • El Polo Norte. Así es como yo llamo a la zona más fría del barco. Está en el Windjammer, justo en el centro, en la zona frente a la comida mejicana y donde hacen las tortillas en el desayuno. Es pasar por ahí y empezar a cruzarte con pingüinos. 


ADVENTURE OCEAN

Sin duda el gran refugio de los niños. El programa de niños de Royal Caribbean es de los que tiene un mayor reconocimiento. En todos los días que estuvimos en el crucero todo fueron elogios para su personal, que habla casi todos los idiomas. Muchas familias dejaban a sus hijos y se iban de excursión en los puertos de escala. Los entretienen, los llevan a comer, les ponen películas, tienen actividades...
Antes de que me preguntes, sinceramente, casi ni lo utilicé porque soy de los que me gusta pasar las vacaciones en familia y hacer cosas juntos.



TRATO DEL PERSONAL

Espectacular. La tripulación está muy pendiente de los menores y hablan con ellos, les hacen bromas, se sacan fotos con ellos si les das permiso y se adaptan a su presencia. En el restaurante principal no dudes en pedir a tu camarero/a que corte la carne, pescado o pollo a tu hijo/a. La mayoría lo hacen si pedirlo.
Tienen su propio Cruise Compass (en inglés) con las actividades de cada día y una carta para niños en el restaurante principal. No obstante te recomiendo que le pidas un plato de la carta normal y lo adaptes a sus gustos (sin salsas, con papas fritas...). Es mejor que la comida de siempre de pasta, nuggets, hamburguesa...

HELADOS

Sí, no te asustes, como buen barco de Royal Caribbean, hay un dispensador de helados de autoservicio en la zona de piscinas. A diferencia de otros buques no está directamente en la zona de las piscinas sino en ambos laterales entre el H2O y el Loco Fresh y entre la piscina de deportes y el Padi Diving.



EL PIANO

Olvídate de toboganes, Abyss, Minigolf... la verdadera atracción para niños es el Piano. Son unas escaleras que están a la salida del Windjammer y llevan a la cubierta 15. Están pintadas como si fuera un piano y suenan como un piano cuando bajas y subes por ellas. No sé cuantas veces habrá bajado y subido mi hija por ellas pero multiplica los siete días por todas las comidas del Windjammer... Saca el cálculo.

ALZADORES

Son como los unicornios, ya que es muy difícil encontrarlos, pero en el Royal Theatre hay disponibles alzadores para los niños. Así pueden ver los espectáculos sin que tengas que subirlos en tus rodillas ni les tape el pasajero que te toque delante.


Con esto espero haber despejado tus dudas y te animes a viajar con toda la familia en el Symphony of the Seas.

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