domingo, 21 de octubre de 2018

5 lugares que no puedes perderte del Symphony of the Seas

Haciendo balance de nuestra estancia en el Symphony of the Seas, las impresiones sobre este viaje han sido espectaculares. Aunque un buque de este tamaño (Oasis Class) puede imponer bastante, debo reconocer que la sensación de estar abrumado por la amplitud del buque y sus instalaciones duró poco, y rápidamente nos adaptamos a movernos por el ahora barco de pasajeros más grande del mundo.

Por ello, y habiendo ya compartido los 10 trucos esenciales para este buque y consejos si vas a viajar con niños, queremos resaltar los 5 lugares TOP que no puedes perderte.

  • JOGGING TRACK (POPA)
La cubierta de botes salvavidas tiene una pista para correr y hacer ejercicio, algo que de por sí no es nada fuera de lo normal. Ahora bien, esta pista tiene en su parte de popa un lugar para poder ubicar una silla o hamaca y poder disfrutar de las vistas de la estela del buque mientras navega. Lo que hace a este lugar único es que no hay barreras protectoras como en la trasera del Aqua Theatre y es silencioso en comparación con las butacas que hay en la cubierta 17 al lado del Abyss. Tumbarte ahí el día de navegación o al atardecer puede merecer mucho la pena por la calma y la tranquilidad.



  • SOLARIUM (EXTERIOR)
 Si eres de los que no se pierden una salida de puerto con sus maniobras correspondientes, este es tu sitio. En el Solarium, a ambos lados, hay una salida lateral al exterior (cubierta 14) que va a dar a la parte superior de los laterales del puente de mando. Ver como zarpa el crucero de puerto un buque de estas características, y además en su mayoría zarpando marcha atrás, es algo que merece la pena.
Esta ubicación te hace sentir como si fueras el propio capitán del barco, ya que cuentas con su misma perspectiva y está equipada de un telescopio que puede resultar muy útil para identificar otros barcos en puerto.


  • HELIPUERTO
Este tiene truco, ya que es una zona de la tripulación por definición. Sólo estará abierta al público en alguna recepción que se haga para socios Crown and Anchor, algún cocktail o rara vez en navegación. Te recomiendo que preguntes, ya que las vistas de proa y del propio barco son espectaculares.


  • ESCALERA PIANO
Parece una tontería, pero la escalera a la salida del Windjammer es todo un atractivo para niños y no tan niños. Es una escalera en dos tramos que va sonando con distintas melodías (cada tecla no es un tono) a medida que vas subiendo o bajando por ellas. Overbooking asegurado, sobre todo en los momentos de mayor afluencia o salida del Windjammer.



  • PROMENADE
El centro neurálgico del Symphony of the Seas y toda la Oasis Class. Aquí pasa de todo y siempre hay mucho ambiente. 
Mi consejo: No te pierdas nada de lo que pase en esta zona. Desfiles, fiestas, suelta de globos, conciertos... Todo es posible y todo es espectacular, con ambiente hasta altas horas de la noche, ya que los bares y el Sorrentos cierran bastante tarde


domingo, 30 de septiembre de 2018

Symphony of the Seas para niños

Viajar con niños es siempre una incertidumbre. Si vas a embarcar en el Symphony of the Seas u otro Oasis Class puedes tener muchas dudas respecto al día a día a bordo y la seguridad. Si has elegido este barco o uno similar, seguro que lo has hecho por la gran inmensidad de instalaciones que cuenta para los más pequeños. En este artículo vamos a intentar despejar estas dudas, e incluso daros algunos trucos, para que la estancia en el Symphony of the Seas sea lo más placentera posible y poder disfrutar sin problemas de unas merecidas vacaciones.

PULSERAS

Esto pasa en todas las navieras. Al embarcar le pondrán una pulsera a tus acompañantes menores que deberán llevar durante todo el crucero. En esta pulsera viene identificado el punto de reunión en caso de emergencia. Piensa que puede que no siempre estés junto a tus menores, por ejemplo si los dejas en el Adventure Ocean. Si surgiera una emergencia estando separados podrán llevártelos a tu punto de encuentro en emergencias sin que tengas tú que desplazarte a buscarlos. Estas pulseras se obtienen justo después del check in y antes de embarcar en una mesa ubicada antes del acceso al barco.



CAMAROTE

No condiciones la elección del camarote y las vistas al hecho de viajar con tus menores. Los camarotes de balcón cuentan con un seguro fuera del alcance de los niños (y de adultos bajitos) que bloquea el acceso a la terraza para tu tranquilidad.
Matizo: Siempre recomiendo elegir camarote de balcón ya que, en caso de que se ponga alguien enfermo, te permite ventilar más la habitación y que los otros ocupantes del camarote no caigan también enfermos.
Si has contratado un camarote con sofá cama tienes dos opciones, utilizar la propia superficie del sofá como cama (tu asistente de camarote la hará todos los días) o utilizar la cama nido del sofá cama que tiene encastrada debajo en los casos de que tu hijo/a sea de los que se mueva mucho por las noches. Así evitará caídas.



ALTURA ATRACCIONES

Todas las atracciones del barco como Zip Line, Abyss, Flowrider... cuentan con una altura mínima para participar (en algunas como Zip Line hasta peso máximo). Pues bien, el Carrousel y los toboganes del H2O no son una excepción. El H2O tiene dos toboganes con una altura mínima de 42", es decir, 106 centímetros más o menos. Aunque a mi esta altura me parece un exceso de celo, ya que los toboganes no son gran cosa, hay siempre personal de la tripulación comprobando las alturas y no dudarán en no dejar pasar a quien no cumpla con esta altura. Con no cumpla me refiero que la sobrepase (no vale estirarse, ponerse de puntillas...). Las normas son así. 
En el Carrousel la altura determina quien puede subir sólo. Si el menor no llega a esa altura podrá pasar acompañado por un adulto. En el H2O no existe esa posibilidad, si no llega no pasa.
Ahora lo opuesto, el Abyss tiene una altura mínima de unos 115 cm. Eso sí que me parece insuficiente ya que la bajada es más brutal y no me veo a un niño/a de 6 años que sea alto/a tirándose por ese tobogán solo.
El minigolf no tiene altura mínima y lo más sorprendente, los americanos no hacen negocio con estas atracciones que hay en el barco a diferencia de otras navieras. Todas las atracciones son GRATUITAS.



OTRA PULSERA

Lo anterior tiene una excepción que nos toco vivir. ¿Qué pasa si el menor tiene justo las 42"? Pues pasa que cuando lo midan algunos miembros del personal lo dejarán pasar y otros no. Si ya te estás tirando de los pelos imaginando los lloros e incomprensión de que unas veces sí le dejen y otras no, no te preocupes (a mi me pasó). Para esos casos dudosos te recomiendo que hables con una supervisora y podrá ponerle al menor, si verdaderamente llega a la altura y no es un riesgo para ellos, una pulsera de color. Esa pulsera indica al personal de piscinas que ese menor puede subirse a los toboganes. Pero insisto, esto es para los casos que el menor tenga justo la altura. No lo intentes si le falta más de un centímetro porque no funcionará.

SALVAVIDAS

Los menores podrán bañarse en las piscinas de adultos, siempre y cuando no lleven pañales y vayan acompañados. Si todavía los llevan no podrán bañarse nada más que en la zona de bebés del H2O. Si el menor no sabe nadar (o no nada bien) no hace falta que te lleves manguitos desde casa. En la zona de retirada de toallas hay muchos salvavidas de baño para menores de todos los tamaños (que puedan bañarse en la piscina). Puedes utilizarlos siempre que quieras con la condición evidente que los devuelvas a su sitio después del uso (como las toallas).



EL POLO NORTE

Los cambios de temperatura bruscos en los cruceros están a la orden del día, y si eres un histérico como yo en esta materia debo decirte que, el Symphony of the Seas es el buque con la temperatura más constante de todos los que he viajado. Sólo debes prevenirte de tres excepciones:


  • Studio B. Si vas a ver un espectáculo lleva abrigo que el hielo después de estar un rato en la sala se nota y mucho.
  • Aqua Theatre. Al estar en popa, ser la mayoría de los espectáculos por la noche y con salpicaduras de agua, es recomendable llevar algo de abrigo
  • El Polo Norte. Así es como yo llamo a la zona más fría del barco. Está en el Windjammer, justo en el centro, en la zona frente a la comida mejicana y donde hacen las tortillas en el desayuno. Es pasar por ahí y empezar a cruzarte con pingüinos. 


ADVENTURE OCEAN

Sin duda el gran refugio de los niños. El programa de niños de Royal Caribbean es de los que tiene un mayor reconocimiento. En todos los días que estuvimos en el crucero todo fueron elogios para su personal, que habla casi todos los idiomas. Muchas familias dejaban a sus hijos y se iban de excursión en los puertos de escala. Los entretienen, los llevan a comer, les ponen películas, tienen actividades...
Antes de que me preguntes, sinceramente, casi ni lo utilicé porque soy de los que me gusta pasar las vacaciones en familia y hacer cosas juntos.



TRATO DEL PERSONAL

Espectacular. La tripulación está muy pendiente de los menores y hablan con ellos, les hacen bromas, se sacan fotos con ellos si les das permiso y se adaptan a su presencia. En el restaurante principal no dudes en pedir a tu camarero/a que corte la carne, pescado o pollo a tu hijo/a. La mayoría lo hacen si pedirlo.
Tienen su propio Cruise Compass (en inglés) con las actividades de cada día y una carta para niños en el restaurante principal. No obstante te recomiendo que le pidas un plato de la carta normal y lo adaptes a sus gustos (sin salsas, con papas fritas...). Es mejor que la comida de siempre de pasta, nuggets, hamburguesa...

HELADOS

Sí, no te asustes, como buen barco de Royal Caribbean, hay un dispensador de helados de autoservicio en la zona de piscinas. A diferencia de otros buques no está directamente en la zona de las piscinas sino en ambos laterales entre el H2O y el Loco Fresh y entre la piscina de deportes y el Padi Diving.



EL PIANO

Olvídate de toboganes, Abyss, Minigolf... la verdadera atracción para niños es el Piano. Son unas escaleras que están a la salida del Windjammer y llevan a la cubierta 15. Están pintadas como si fuera un piano y suenan como un piano cuando bajas y subes por ellas. No sé cuantas veces habrá bajado y subido mi hija por ellas pero multiplica los siete días por todas las comidas del Windjammer... Saca el cálculo.

ALZADORES

Son como los unicornios, ya que es muy difícil encontrarlos, pero en el Royal Theatre hay disponibles alzadores para los niños. Así pueden ver los espectáculos sin que tengas que subirlos en tus rodillas ni les tape el pasajero que te toque delante.


Con esto espero haber despejado tus dudas y te animes a viajar con toda la familia en el Symphony of the Seas.

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domingo, 16 de septiembre de 2018

Symphony of the Seas (10 trucos)

El Symphony of the Seas, el barco de pasajeros más grande del mundo en el momento de escribir este artículo, puede imponer a cualquier crucerista que se embarque en él, ya sea novato o no. Si este es tu caso, te damos 10 trucos y cosas que tienes que saber si te vas a embarcar en él (u otro Oasis Class) que harán que tu viaje sea mucho más fácil.

ASCENSORES

Sorprende que un buque de este tamaño tenga únicamente dos grandes núcleos de ascensores para los pasajeros. Otros cruceros de menor tamaño tienen hasta tres. Pese a todo, salvo en ocasiones de grandes concentraciones de personas en la Promenade como desfiles, simulacro de emergencia o fiestas, no hay grandes aglomeraciones y las esperas son muy cortas. Los constructores han utilizado un gran truco para saber el ascensor que tienes que tomar, bajes o subas. La solución, luces encima de las entradas de cada uno de los ascensores. En verde, el ascensor está subiendo. En rojo, el ascensor está bajando. Sencillo, ingenioso y sobre todo evita lo que suele pasar, que el ascensor se abra sin que te des cuenta y te deje con cara de bobo cerrándose de nuevo en tus narices cuando caes en la cuenta de que se va.




CIERRE DE ZONAS EN EL WINDJAMMER

Si eres de los míos, de los que llega a última hora al desayuno o almuerzo en el buffet, dirígete siempre al lateral de estribor del barco. Con el fin de ser eficientes en el aprovechamiento de espacios, el Windjammer abre sólo su lado de babor a primera hora de cada servicio y una hora más tarde el de estribor. Consecuentemente, salvo en días de gran afluencia como embarque o navegación donde pueden hacer alguna excepción, cierran la parte de babor una hora antes del fin del horario de comida y se queda el servicio únicamente en el lado de estribor. ¿Por qué es esto importante? Pues para que no te pase como a mí, que se instala en la zona de babor antes de su cierre y cuando voy a buscar un segundo plato o postre tengo que dar toda la vuelta por el interior del Windjammer para llegar al lado de estribor a coger la comida y tomar camino de vuelta a mi sitio.

RESERVA DE ESPECTÁCULOS Y MY TIME DINING

Había leído que es muy importante reservar espectáculos en todo tipo de foros, y yo me decía, me extraña que se llenen tanto como para quedarte sin verlos... Pues puede pasar, pero la verdadera necesidad de reservar es otra, COGER SITIO
El día de embarque, en medio de esa euforia que nos invade a todos cuando abordas tu crucero, dado que las cabinas no estaban todavía listas, empleamos el tiempo esperando en la Promenade. Vimos un par de puestos y me acerque a curiosear. El primero, me sirvió para contratar el paquete de bebidas "Fountain of Soda". Al lado veo otro que ponía "My time Dining" y de nuevo me acerque a curiosear. El maître que me atendió se ofreció a darme hora para todos los días de crucero y, HORROR, sólo quedaba las 19 horas como hora más tarde! Y eso que acabábamos de embarcar. La cogimos y al lado estaba la reserva de espectáculos. Para los del Studio B había plaza, pero para el Aqua Theatre nos dio reserva para el cuarto día de crucero! Si no puedes reservar plaza para los espectáculos no quiere decir que te quedes sin verlos. El personal controla el acceso con la Seapass para los pasajeros con reserva y liberan todas las plazas reservadas 10 minutos antes del inicio para personas sin reservas y se entra por orden. Entonces, la razón de reservar, ver los espectáculos lo más cerca posible. En Studio B y Aqua Theatre merece la pena coger primera fila (en el Aqua la cuarta ya que en las tres primeras te salpica bastante el agua).



LUZ DE EMERGENCIA

Otro gadget curioso y muy útil. Los baños de los camarotes cuentan con una luz de emergencia que está siempre encendida. Ilumina lo suficiente para no tener que encender la luz por la noche si vas al servicio y así ni te deslumbras ni despiertas a tus compañeros/as de camarote.

POLO NORTE

En la visita a las entrañas del barco, algunos pasajeros mostraron su opinión que, en comparación con lo que suele ser un buque de cruceros, la temperatura de este era más bien cálida. Pues bien, si te gusta congelarte hay un lugar en el Windjammer que tienes que ocupar siempre y es justo el centro en la parte de atrás del buffet, donde tienen la comida mejicana o las tortillas en el desayuno. No sé que pasa en esa zona pero se nota la diferencia en el nivel de congelación.

ZONA DE FUMADORES

Para ser una naviera americana me sorprendió que no persiguieran como suelen hacer a los fumadores (yo no lo soy). Si eres fumador hay muchos sitios donde podrás fumar como el Casino, y en el lado de babor de las piscinas que cuentan con ceniceros por todos lados. Eso sí, yo no vi que vendieran tabaco en el barco.

FOUNTAIN OF SODA

Por fin han conseguido que el vaso que te dan con el paquete de bebidas de refrescos no sea casi inútil. En el Windjammer, Loco Fresh y Sorrentos hay máquinas de refrescos que parecen una nevera SMEG roja o plateada. Sólo funcionan si poner en el hueco el vaso promocional de Fountain of Soda, y como los dos últimos restaurantes funcionan casi todo el día, se aprovecha muy bien el pack. Es muy útil también para llenarlo de agua con hielo por las noches para la habitación. Mi recomendación, OLVIDA la Coca Cola, Fanta etc... y aprovecha para probar todo tipo de bebidas que tienes disponible como Dr Pepper, Mello Yello, Minute Maid o distintos sabores de Coca Cola o Fanta como vainilla, cereza...



CAZA AL PIANISTA

Por las noches un pianista entra con su piano en un ascensor de los panorámicos, normalmente en proa, y está tocando toda la noche mientras el ascensor sube y baja llevando pasajeros. Es un tío muy simpático y bromista, dice que no le digamos a nadie donde está porque se está escondiendo del capitán. Toca todo tipo de música y si hay niños en el ascensor se arranca con la banda sonora de Frozen. Merece la pena hasta subir y bajar unas cuantas veces por pasar el rato escuchándole y hasta cantar con él.



GANGWAY

La salida está en la cubierta dos, cinco... ¿Cómo salgo del barco? En Royal han simplificado mucho estas dudas con un simple botón en el ascensor que sólo está activo cuando el barco está atracado en puerto. El botón Gangway del ascensor te lleva directamente a la cubierta donde han habilitado las salidas del barco.



PROA O POPA

De tanta vuelta es muy fácil perder el sentido de la orientación, y en el Symphony caminar un rato en la dirección contraria puede suponer desandar muchos, pero que muchos metros. Toma cuatro referencias fáciles como que el Teatro está en proa, el Broadwalk y Teatro Acuático en popa,  Windjammer en los ascensores de popa. De resto, si te has desorientado, fíjate que en la Promenade, Central Park y piscinas hay señales que te indican donde está proa y donde está popa.


LINKS

martes, 22 de mayo de 2018

City View Tenerife

City View Tenerife es una unión temporal de empresas con el gigante de transportes en autobuses ALSA a la cabeza, que nació para competir en el sector de autobuses turísticos de grandes ciudades empresas con City Sightseeing. Por ahora esta joint venture está funcionando únicamente en Santa Cruz de Tenerife donde han sido adjudicatarios de este servicio por parte del ayuntamiento de la capital.

City View Tenerife realiza un trayecto de una hora más o menos dependiendo del tráfico con un total de 15 paradas partiendo de la Plaza de España cerca del corpóreo con las letras de la ciudad, aunque, al igual que sus competidores, se puede subir y bajar en cualquier trayecto a lo largo del día en horario de 9.30 a 18.30 horas (primera y última salida respectivamente) con una frecuencia de media hora aproximadamente. Hay un trayecto en tren que comenzará a funcionar en septiembre de 2018 que conectará la Casa del Carnaval y el Palmetum.


Corpóreo Santa Cruz de Tenerife

El precio para los adultos es de 22€ para 24 horas de uso y 11 euros para los niños (los menores de 5 años viajan gratis). El ticket incluye, aparte del trayecto en bus o tren, la entrada a la Casa del Carnaval, Palmetum y una visita guiada por el casco antiguo de la Capital (sale a las 12.00 horas desde la Plaza de España, todas ellas paradas muy recomendables. 

ENLACES

miércoles, 14 de febrero de 2018

Que tal un crucero con niños?

En el transcurso del Travel Bloggers Meeting de Tenerife uno de los temas más recurrentes en las conversaciones fue la evolución de los blogs de viajes y como se van adaptando a los acontecimientos que depara la vida. Hay de todo, bloggers que empiezan viajando solos, luego siguen viajando en pareja o se van adaptando a viajar con niños. En mi caso, que llevo los últimos años casi en dique seco (nunca mejor dicho), la compañera Montse de un mundo para tres, me echó una bronca tremenda de privar a la peque de la casa de poder viajar por el mundo, y más compartiendo una de mis pasiones que son los cruceros.

Tras un intento fallido el año pasado ahora sí que sí ha llegado el momento, por lo que la elección es lo más importante y, sobre todo, pensando en la peque de la casa que ya tiene 5 años y medio. Ante esta determinación me he tomado este crucero como si fuera el primero, y siguiendo mis propios consejos, vamos a optar por algo sencillo por el Mediterráneo Occidental desde Barcelona, lo que llamo cariñosamente "una vueltecita a la manzana..."

Ahora bien, si elegir un crucero es tarea complicada, si metemos la variable "niño/a", las preferencias cambian (o no, ya veremos...). Desde luego buscamos no sólo un crucero normal, sino un barco que ofrezca bastantes y buenas instalaciones para niños, tanto en el entretenimiento (algo más habitual en todas las navieras) como en otros equipamientos del tipo parques infantiles o piscinas adaptadas para niños. Con estas ideas claras vamos a explorar las opciones.

Disney Magic. El vademécum de los cruceros infantiles. Habiendo estado en Eurodisney esta naviera ofrece ambiente Disney desde las zonas comunes hasta los camarotes, una gran atención al pasajero y muchas actividades a bordo con sus personajes, fuegos artificiales y el inigualable Star Wars Day at Sea (seguro que lo disfrutaría yo más que la enana...). 
Desde luego Disney se coloca en el top de mis prioridades en condiciones normales por todo lo anterior, aparte que las bebidas no alcohólicas están incluidas en el precio, pero en su contra el gran Handicap es el precio. Un crucero para tres a estas alturas del verano puede irse hasta los 5.000€ en camarote exterior, que es mucho aunque pueda merecer la pena.

Symphony of the Seas. Royal Caribbean renueva su apuesta por Barcelona como puerto de salida para sus buques insignia y, en el caso del Symphony, han decidido que se quede en el Mediterráneo después de su viaje inaugural en abril y termine la temporada de verano en Europa, algo que agradecemos profundamente.
El Symphony ofrece todo lo bueno de Royal Caribbean en un gran buque, pero me atrae, sobre todo pensando en la enana, esos desfiles por la promenade y el H2O, el pequeño parque acuático para niños que tienen en la zona de piscina.
La única desventaja, por poner pegas, es que es difícil encontrar bonificaciones para niños (los italianos MSC y Costa nos tienen muy mal acostumbrados...)

H2O Zone clase Freedom


Norwegian Epic. Puede ser un buen momento para un crucero Freestyle, porque ir con niños pequeños es improvisar. Siempre me ha atraído la filosofía de Norwegian con los cruceros a tu aire, y si vas con niños la verdad es que se agradece.
Aunque el Epic tiene toboganes para adolescentes, la zona de niños de edades más reducidas no aparenta tan grande como en el caso del Symphony, pero tiene también unos aspersores en la piscina muy interesantes.
Sin duda que es una buena opción pero tiene la misma pega que la anterior opción en cuanto a las bonificaciones para niños compartiendo camarote con sus padres.

Piscina Epic


MSC Seaview. Una pena que sea el verano del estreno de este gemelo del MSC Seaside, ya que eso lo está haciendo más caro por ser precisamente un barco nuevo en su primera temporada. Si se hubiera quedado el Preziosa en el mediterráneo hubiera sido una buena opción, ya que la diferencia con el resto de buques de la clase Fantasia es el Doremi Castle, mini parque acuático para niños, podría haber marcado la diferencia.
Sin duda cuenta con las ventajas de ser barco nuevo y desde luego la bonificación para niños que hace MSC si compartes camarote con ellos. En ese caso los niños pagan sólo las tasas.

Costa Diadema. Ya hemos estado, pero no nos importaría repetir teniendo en cuenta el Squok Club con esas piscinas para niños y esos cubos ducha donde los más pequeños se lo pasan tan bien. Con eso y el barco pirata tenemos diversión asegurada. En este caso Costa cuenta también con la oferta de niños gratis lo que es una gran ventaja, aparte que es más fácil encontrar salidas Sprint con rebajas de precios.

Squok Club

Aunque la toma de decisiones dependerá finalmente de cuando y para cuando nos den las vacaciones (uno de nosotros no las tenemos todavía y no es la enana...) y que cuadre un precio medianamente aceptable cuando llegue ese momento. Supongo que ese es el precio que hay que pagar (o no...) si no te queda más remedio que planificarte en el último momento.

Enlaces:
Disney Cruise Line
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Costa Cruceros
Royal Caribbean
MSC Cruceros
Norwegian Cruise Line