domingo, 12 de marzo de 2017

Horizon

Después de haber viajado en barcos de otras compañías de crucero, teníamos curiosidad en saber cómo era un crucero “a la española”. A mí habían llegado referencias de todo tipo de Pullmantur, un grupo turístico patrio que desde 2006 está controlado por Royal Caribbean, y decidimos vivir la experiencia para conocer en primera persona, las bondades y defectos de un viaje de este tipo. La nave elegida fue el Horizon aprovechando su posicionamiento este invierno en las Islas Canarias.

A pesar de su relativa antigüedad, ya que fue botado en 1989 para Celebrity Cruises, el buque estaba en perfecto estado lo que indicaba que el mantenimiento y las actualizaciones se habían realizado con cuidado y competencia, tales como la incorporación de más camarotes de balcón en la parte de popa.  Acostumbrado a caminar por colosos de más de cien mil toneladas, el Horizon me causó la misma impresión que otros buques de tamaño medio, es decir, un navío coquetón y agradable, en el que las instalaciones están muy a mano y en el que también podemos encontrar unos espacios similares a los de los barcos de grandes proporciones, aunque de magnitudes reducidas. Es curioso como, a través de la nomenclatura de sus estancias, se puede distinguir las compañías de crucero por las que ha pasado el Horizon.
  
El Horizon tiene 12 cubiertas. A diferencia de los cruceros más modernos en los que las cubiertas más bajas son ocupadas por los salones, restaurantes y zonas comunes, en este buque las zonas comunes están en las cubiertas 7 y 8 (aparte obviamente de la zona de la piscina), dejando más cubiertas de camarotes por debajo que por encima de estas zonas comunes.

Cubierta 7

Restaurante Le Splendide. En el MV Horizon sólo hay un turno en el restaurante, aunque con un horario más extendido y flexible, permitiendo que el viajero escoja el momento que más le apetezca para incorporarse a la cena. Los platos que se ofrecen son razonablemente buenos y avalados por el chef Paco Roncero. 

Salón Rendez-Vous. Aunque pueda parecer un resto de la nomenclatura de la época en la que el Horizon navegaba para Crosieres de France, este salón guarda su nombre de cuando navegaba para Celebrity Cruises. 


Cubierta 8

La ocupan el resto de zonas comunes como el Teatro, Casino, el Café Moka, las tiendas libres de impuestos, la sala de cartas, el James Piano Bar y la Discoteca. Me llamó la atención que en las boutiques no se vendiera ningún tipo de merchandising como recuerdo del barco o de Pullmantur, es decir: modelos en miniatura, camisetas, sudaderas, polos, gorras, tazas, vasos, peluches y un largo etcétera, que llenan los anaqueles de las tiendas de otras compañías.

El Teatro, discretamente decorado, tiene un ambiente muy agradable y posee unos asientos muy cómodos. Las galas nocturnas, sin llegar a exhibir las espectaculares escenografías de los grandes navíos, estuvieron muy bien, con un cuerpo de baile excelente, muy dinámico y entregado, siempre sonriente y luciendo una piezas muy bien ensayadas. 

El Horizon cuenta con una zona infantil, el Guppy Club. Una cosa que me llamó poderosamente la atención es la expresa prohibición de hacer fotos en el Spa y en el Guppy Club en momentos en los que no había ningún usuario disfrutando de las instalaciones. Por ello, las imágenes que tenemos de esas zonas son de los exteriores. Es la primera vez que me ocurre. 

Para el Salón Rendez-Vous, centro neurálgico de reuniones, encuentros, bailes, juegos y diversiones diversas, el Casino Bar y el Pub James Le Piano Bar, estaba programada una serie de representaciones en vivo por parte de la orquesta y tríos actuantes.


Zona de Recepción


Me encantó especialmente el tranquilo sector en el que se encontraba la Sala de Juegos, la Librería y Pub James Le Piano Bar. Cada una de las zonas estaba decorada con muy buen gusto y con un toque de cierta suntuosidad que llamaba la atención.

Cubierta de Piscinas

La zona de las piscinas, con sus jacuzzis, zonas de estar, solariums, circuito de joggins y el pequeño escenario para juegos y actuaciones, estaba siempre muy concurrida a resultas de que el tiempo lo permitiera.



El buffet era bastante completo y contaba con una pequeña terraza exterior. Aprovecho para decir que lo mejor de nuestro paso por el Horizon fue, sin duda, la tripulación del barco. He de decir que, en general, en todos los cruceros que he llevado a cabo, me he encontrado en todo momento con un personal cordial, simpático, complaciente y siempre con muchas ganar de agradar. Pero he de hacer constar que la plantilla del Horizon es especial, excelente, la mejor de las que me he encontrado. La razón de decir esto ahora es que un muestra la tuvimos en el propio buffet. Uno de nuestros miembros tiene limitaciones e intolerancias alimentarias y es la primera vez en un crucero que el seguimiento del pasajero con este tipo de dificultades llega hasta el propio buffet. Daba lo mismo a la hora que llegaras que el personal estaba pendiente de ti y la comida especial llegaba en un corto espacio de tiempo.

Resumiendo para acabar: el balance de la travesía lo considero muy positivo. No me importaría volver a realizar un crucero bajo el confortable paraguas de Pullmantur, aunque tengo la impresión que la Pullmantur que he conocido en este viaje invernal no es la misma que la Pullmantur durante el periodo de verano en la que la media de edad de los pasajeros baja considerablemente y sus ganas de fiesta se comporta de forma inversamente proporcional.

Manuel E. Darias (Team Crucering)

Enlaces:
Pullmantur (web)
Álbum de Fotos Horizon

domingo, 29 de enero de 2017

Novedades para 2017 en Europa

Después de una temporada de invierno que ha llevado por primera vez a la clase Fantasia de MSC Cruceros a los Emiratos Árabes o el desembarco de Pullmantur en Canarias como puerto base con el Horizon, se nos avecina un año 2017 lleno de novedades, no sólo en cuanto a nuevos barcos, sino a la llegada de cruceros a Europa por primera vez y otros que inauguran nuevas rutas.

Aún así hay que tener cuidado, ya que toda esta información ha sido recabada de los catálogos, páginas web e informaciones cruzadas que hemos recibido, por lo que están sujetas a que las compañías realicen cambios de última hora, lo que no sería la primera vez.

ROYAL CARIBBEAN

Tras varios años mal acostumbrados con el Oasis, Allure y Harmony of the Seas en Barcelona, Royal no ha destinado a ninguno de sus grandes al Mediterráneo este verano. Tampoco disfrutaremos de la clase Quantum en Europa, ya que el Anthem está en el Caribe, el nuevo Ovation está destinado actualmente al mercado australiano y el Quantum está en Asia esperando la competencia del nuevo Norwegian Joy de NCL o el Majestic Princess.
Esto no quiere decir que Barcelona se quede sin novedades este verano, ya que vuelve la clase Freedom al Mediterráneo como protagonista, siendo el propio Freedom of the Seas el que surque por primera vez el Mediterráneo.



CELEBRITY CRUISES

Las novedades de la naviera de la X pasan por la ausencia en Europa durante la temporada de verano del Celebrity Equinox, que se queda en el Caribe durante la temporada de verano.
La situación en Turquía ha afectado al itinerario tradicional de Celebrity Cruises desde Civitavecchia. De realizar trayectos alternos a Estambul o Rhodas pasando por las islas griegas, el Reflection realizará únicamente el segundo, siendo la alternativa, por primera vez, una ruta por el mediterráneo occidental.
El Constellation tampoco realizará su temporada por el Mar Negro y se turnará entre Barcelona y Venecia durante el verano.
 
PRINCESS CRUISES

Una gran novedad de este año será el nuevo Majestic Princess que realizará su viaje inaugural desde Trieste a Civitavecchia a finales de marzo. Por desgracia su estancia en Europa será efímera, ya que zarpara en un gran viaje el 14 de mayo hacia su nuevo destino en China, donde permanecerá para abastecer este mercado que cada vez demanda más y mejores buques y por el que todas las navieras están apostando muy en serio.
El barco ha sido construido en Fincantieri Monfalcone y se encuentra en las últimas fases de prueba y puesta a punto.
La única opción será probarlo a lo largo del mes de abril y principios de mayo en uno de sus cruceros combinables por Barcelona, Civitavecchia o Atenas e Islas Griegas.
Resultado de imagen de majestic princess
Simulación del Majestic Princess (www.princesscruises.com)

COSTA CRUCEROS

Las únicas novedades vienen de la mano de sus unidades más pequeñas. El Costa NeoClassica estará en el Mediterráneo Oriental con salidas desde Bari o Atenas. Es la primera vez que esta compañía sale exclusivamente desde Bari sin apoyarse en otros puertos cercanos como Venecia o Trieste.
Por otro lado el Costa Neoriviera estará destinado en el mediterráneo occidental saliendo desde Palma de Mallorca o, y aquí viene la novedad, Tarragona. Costa utilizará de forma prolongada Tarragona como puerto base durante este verano de 2017.

MSC CRUCEROS

La gran novedad de este verano tiene nombre propio MSC Meraviglia. Construido por STX Europe en Francia el Meraviglia es la primera unidad del proyecto Vista y formará parte de la nueva flota de MSC junto con el proyecto Seaside, que entrará en servicio el año siguiente.
La principal novedad, aparte del tamaño, será el estilo de este nuevo barco que contará con una promenade interior al más puro estilo Royal Caribbean, pero con inconfundible sello italiano. Cuando entre en servicio pasará a ser el mayor crucero operado por una naviera europea.


ENLACES

domingo, 25 de septiembre de 2016

Seatrade Cruise Med

Esta semana se ha celebrado en Tenerife la Seatrade Cruise Med, una gran feria internacional dedicada al sector de los cruceros. Entre sus más de 80 expositores se ha contado con la presencia de grandes asociaciones como Medcruise o Clia, y mucha presencia local como la Autoridad Portuaria como anfitrión, Turismo de Tenerife o Loro Parque.


Stand Puerto de Tenerife y Turismo de Tenerife


Esta iniciativa se puso en marcha hace algo más de un año con la visita de inspección de sus organizadores a nuestra isla que desembocó en el visto bueno a la celebración de este gran encuentro de negocios en el Recinto Ferial de Santa Cruz de Tenerife. Esto no hubiera sido posible en ningún caso sin el empeño de la Autoridad Portuaria de Santa Cruz de Tenerife, con su presidente a la cabeza, D. Ricardo Melchior Navarro. Por supuesto, D. Ricardo ha estado muy bien apoyado por todo su equipo destacando a su Director D. José Rafael Díaz y su equipo comercial con su Director D. Airam Díaz a la cabeza y la inestimable ayuda de Dña. Nayra Cabrera, aunque en este último mes ha sido toda la comunidad de la Autoridad Portuaria los que han arrimado el hombro para que este acontecimiento llegara a buen puerto. No obstante, sería injusto no acordarse de D. Pedro Rodríguez Zaragoza, Presidente de la Autoridad Portuaria cuando se inició este gran proyecto.

Stand Puerto de Tenerife y Turismo de Tenerife

Sinceramente, no recuerdo un evento que haya implicado a tantos agentes económicos y  en los que las administraciones locales han puesto su granito de arena para que este gran acontecimiento no se quedara sólo en la celebración de una gran feria internacional, sino aprovechar para mostrar a todos estos prescriptores que nos han visitado en estos días las bondades de nuestro puerto, nuestra capital, nuestras ciudades y nuestra isla. Como ejemplos más claros, tenemos los siguientes hitos:


  • La Autoridad Portuaria se puso como objetivo tener la nueva terminal de cruceros lista para poder enseñarla a los asistentes y así fue. Se celebró una gran cena de gala y el viernes recibió a sus primeros cruceristas del Aida Cara en el nuevo atraque de la nueva terminal.
  • El Cabildo de Tenerife, a través de Turismo de Tenerife organizó las suficientes excursiones y actividades paralelas para mantener entretenidos a los acompañantes de los delegados y enseñarles la isla al mismo tiempo todos los rincones de nuestra isla.
  • El Ayuntamiento y la Sociedad de Desarrollo cambió la fecha de su gran evento Plenilunio para que coincidiera con el día siguiente a la terminación de la feria, para que todos los delegados pudieran disfrutar de Santa Cruz.
  • City Sightseeing realizó los transfers entre los hoteles, el Recinto Ferial y las cenas de Gala
  • Los hoteleros apostaron por este evento y han registrado un lleno absoluto durante esta semana en la ciudad.

Sin duda, mi más sincera enhorabuena a los padres de esta gran iniciativa y a todos los que han puesto su granito de arena para que todos los asistentes a este evento se lleven una gran impresión de la isla.  

domingo, 11 de septiembre de 2016

Génova

Este puerto y su ciudad son conocidas ser la patria grandes navegantes como el gran almirante Andrea Doria o Cristóbal Colón. Andrea Doria dio nombre a un lujoso trasatlántico de los años 50, que choco contra otro barco junto a la costa de Terranova en trayecto hacia los Estados Unidos y tardó 10 horas en hundirse.

Génova es el mayor puerto de Italia y cuenta con una zona muy amplia de astilleros donde la mayoría de las compañías de crucero y de trasporte de pasajeros efectúan sus reparaciones para las unidades de menor tonelaje (para buques de mayor tonelaje de registro bruto acuden a Palermo). Es puerto base y de salida de la mayoría de cruceros de MSC Cruceros

Aunque el puerto es el corazón de la ciudad, la vista desde el crucero a la llegada no ofrece muchas perspectivas, ya que es de apariencia gris, pero nada más lejos de la realidad. Génova ofrece a los visitantes muchas alternativas para la visita a pie, en bus o en barco. Sorprende la gran cantidad de motos de pequeña cilindrada que te encuentras por la ciudad, ya sea circulando o simplemente aparcadas en una gran plaza.


MOTOS

EXCURSIONES OFICIALES: La más famosa es la de Portofino que es una pequeña localidad exclusiva de vacaciones a lado del mar, tiendas de lujo y restaurantes situada a 36 km de Génova por la Riviera del Levante. También se suele ofertar una panorámica de la ciudad de Génova que incluye un paseo agradable en barco por la inmensidad del puerto y sus alrededores. Si se elige esta última opción no se olviden de llevar un buen abrigo ya que la temperatura junto al mar engaña.

ALTERNATIVAS: Si se va a visitar la ciudad por su cuenta sepan que la salida del puerto es algo complicada. Hay que llegar a la terminal antigua (Stazione Maritima) caminando y subir unas escaleras que llevan al nivel de calle. Allí pueden optar por tomar un Bus Turístico de la franquicia City Seightseeing, que ofrece un paseo de una hora por 15€.
También pueden tomar el Bus Turístico que tiene el punto de salida junto al Acuario (cierra los lunes), aunque también puedes subir en la última parada que está en la misma salida de la terminal de cruceros.

ACUARIO DE GÉNOVA: Se encuentra a unos 10 o 15 minutos de la terminal de cruceros, saliendo a mano derecha. Es un paseo agradable y una buena opción como complemento de la visita del Bus Turístico o por separado. En mi caso, opté por el acuario en una última escala en Génova con el MSC Preziosa, en la que cayó un aguacero tremendo, y la temperatura no invitaba mucho a abandonar el barco a visitar la ciudad. No muy convencido, ya que siendo como soy de Tenerife, y habiendo visitado el Loro Parque en múltiples ocasiones, no tenía muy claro lo que me podía aportar esta visita, y más considerando lo pequeño que parece por el espacio que ocupa.
Nada más lejos de la realidad. El Acuario esta realmente bien, con los espacios muy aprovechados y la visita te puede llevar una media de dos horas. Sin duda, ésta es una muy buena opción si se viaja con niños, y más si son pequeños, ya que están en un espacio controlado y muy atractivo para descubrir la naturaleza.





El complejo del Acuario de Génova no sólo abarca el propio acuario, sino que te permite ampliar y complementar tu visita:

  • La Biosfera. Es la esfera que se puede observar frente al acuario. Este espacio es una recreación de un jardín tropical sin barreras y con especies como Ibis caminando delante tuyo, orquideas... Su visita es un coste adicional a la entrada del acuario o por separado.


  • Museo del Mar Galata. Se encuentra de camino al acuario a mano derecha en uno de los edificios del puerto. Se reconoce por tener el submarino Nazario Sauro atracado delante. El submarino es visitable también ampliando el ticket de la visita (coste adicional o por separado) 

Debo reconocer que me gustó mucho la visita y el espacio, aunque en mi caso, amplié mi ticket para visitar la Biosfera y no es que me ilusionara mucho.

DONDE COMER: Por la zona del Acuario, sin caminar mucho pueden encontrar un local experto en panini de todas las clases, un restaurante de pescado de precio medio-alto pero gran calidad y algunas trattorias.

COMPRAS: En la calle Soziglia o en la avenida del 20 de septiembre se puede encontrar casi de todo

VISTA ANTIGUA DEL PUERTO DE GÉNOVA (TERM. DE CRUCEROS)


La salida del puerto es bastante bonita, sobre todo al atardecer. En nuestra última escala pudimos ver todavía lo que quedaba del Costa Concordia, que estaba siendo desmantelado en los astilleros del puerto.

ENLACES

*actualizado en septiembre de 2016

sábado, 14 de mayo de 2016

Marsella

Habitual de los circuitos del Mediterráneo Occidental para Costa y MSC, Marsella comparte protagonismo con las vecinas Cannes y Villefranche como puerto de escala en Francia.
Marsella posee dos terminales de cruceros. El puerto en sí está muy lejos del centro de la ciudad, la zona del Port Vieux, por lo que se hace imprescindible tomar un transporte si se quiere explorar Marsella.
El servicio de lanzadera proporcionado por la naviera es el más caro que he visto en todas las escalas del mediterráneo, sin duda justificado por la distancia a recorrer.
La única alternativa es dirigirnos a la salida del puerto situada a unos 10-15 minutos caminado dependiendo de si se atraca a derecha o izquierda del puerto. Una vez allí encontrarán una parada de autobús donde se puede coger la línea 35 "La Joliette" que nos deja en la plaza del mismo nombre a 10 minutos del port vieux. Lo malo es que si no estamos solos en el puerto y hay más cruceros, es probable que la parada esté atestada de gente esperando. También se ha dado el caso de conductores, que al ver la cola de gente esperando han pasado de largo, lo que ha convertido la espera en un par de horas.
La elección la dejo de su mano, pero aquí más que nunca la comodidad del servicio de lanzadera SE PAGA...

EXCURSIONES OFICIALES: La oferta de excursiones en Marsella es sobre todo para los alrededores, Aix en Provence, Arles, Avignon y Cassis, aunque en nuestro último viaje no hubo cupo suficiente en español y sólo ofrecieron la panorámica.

ALTERNATIVAS: Si hemos decidido ir a Marsella por nuestra cuenta lo mejor es acercarse al Port Vieux, el puerto histórico de Marsella actualmente poblado con barcos pesqueros y embarcaciones de recreo, con una zona de venta de pescado de lo más simple e interesante. Desde aquí podremos optar por distintos recorridos: 
  • LE PANIER.  Saliendo del ayuntamiento podremos encontrar una línea roja en el suelo que nos lleva por toda la ruta sin perdernos. Recorre la parte más antigua de Marsella por callejuelas estrechas y casas destartaladas. El objeto de esta excursión es llegar a la Catedral y a la Vielle Charite, que fue un hospicio antiguo y hoy es sede del museo arqueológico del mediterráneo. Yo la he hecho y no la recomendaría en fines de semana, ya que se transita por calles lúgubres y despobladas, y salvo lo anterior, no hay nada más que ver.
 
  • PORT VIEUX. La zona tiene de todo, tiendas, restaurantes normales y de comida rápida y tiendas de souvenirs. Llegando a la calle de la Canebiere encontraremos un mercadillo artesanal sonde podremos comprar el típico jabón de Marsella o los dulces típicos de Marsella "Navette". En los alrededores hay un galerías Lafayette y en la rue Republique podemos encontrar tiendas como H&M.

  • BUS TURÍSTICO. El autobús turístico no tiene la calidad de City Sightseeing ya que es de otra compañía, lo que se nota... Aunque es Hop on Hop Of, la frecuencia es tan pobre (cada hora y cuarto) que si vas a cogerlo merece la pena parar sólo en Notre Dame de la Garde y hacer el resto del recorrido de un tirón. Sale de un lateral del Port Vieux, y si hay muchos cruceros en el muelle las colas son interminables. En favor del bus decir que tiene un recorrido más amplio que la siguiente opción.
  • TREN TURÍSTICO. No tiene nada que ver con el anterior. Va directo a Notre Dame de la garde donde te puedes bajar y volver directo al Port Vieux cuando quieras. Para mí está mejor organizado, ya que es más barato y sale cada 20 minutos, pero vas más apretado y las explicaciones son pocas por megafonía.
PLANO PARA VISITAR MARSELLA

  • UN PASEO POR LA CIUDAD Y JARDINES DE LONGCHAMP. Una buena alternativa para segundas y sucesivas visitas a Marsella. En Port Vieux hay una estación de metro. Cogiendo la línea azul (1.50€ billete sencillo) llegamos hasta la estación de Cinque Avenues - Longchamp. El antiguo palacio de Longchamp tiene una entrada espectacular y una vez subidas las escaleras podemos divisar todos los tejados de la ciudad. En su parte de atrás tenemos unos jardines que sin duda deben ser muy agradables durante el verano. En su interior se encuentra el museo de bellas artes y el museo de historia natural.
    Yo recomiendo bajar caminando cómodamente por el Boulevard Longchamp y terminar en Canebiere (son 2 kilómetros pero en bajada).
 
 Entrada a Longchamp

  • ISLA DE FRIOUL e IF. En el lateral del Port Vieux tenemos un barco que sale hacia la isla de If con visitas organizadas y a Frioul. Se puede optar por visitar una o ambas. El coste del billete de barco oscila entre los 10 y 15 euros. En el caso de IF la visita tiene un coste adicional de 5,50€ aproximadamente a pagar en la isla.


DONDE COMER: En la zona del Port Vieux (por el Mc Donalds) hay restaurantes. También hay un McDonalds y un Quick con Wifi gratuita para los clientes (yo recomiendo el Quick)

COMPRAS: Por la Rue de Republique, la Canebiere y la Rue de Rome hay tiendas de todo tipo

ENLACES:
Bus turístico
Tren Turístico

*Actualizado en mayo de 2016