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sábado, 14 de mayo de 2016

Marsella

Habitual de los circuitos del Mediterráneo Occidental para Costa y MSC, Marsella comparte protagonismo con las vecinas Cannes y Villefranche como puerto de escala en Francia.
Marsella posee dos terminales de cruceros. El puerto en sí está muy lejos del centro de la ciudad, la zona del Port Vieux, por lo que se hace imprescindible tomar un transporte si se quiere explorar Marsella.
El servicio de lanzadera proporcionado por la naviera es el más caro que he visto en todas las escalas del mediterráneo, sin duda justificado por la distancia a recorrer.
La única alternativa es dirigirnos a la salida del puerto situada a unos 10-15 minutos caminado dependiendo de si se atraca a derecha o izquierda del puerto. Una vez allí encontrarán una parada de autobús donde se puede coger la línea 35 "La Joliette" que nos deja en la plaza del mismo nombre a 10 minutos del port vieux. Lo malo es que si no estamos solos en el puerto y hay más cruceros, es probable que la parada esté atestada de gente esperando. También se ha dado el caso de conductores, que al ver la cola de gente esperando han pasado de largo, lo que ha convertido la espera en un par de horas.
La elección la dejo de su mano, pero aquí más que nunca la comodidad del servicio de lanzadera SE PAGA...

EXCURSIONES OFICIALES: La oferta de excursiones en Marsella es sobre todo para los alrededores, Aix en Provence, Arles, Avignon y Cassis, aunque en nuestro último viaje no hubo cupo suficiente en español y sólo ofrecieron la panorámica.

ALTERNATIVAS: Si hemos decidido ir a Marsella por nuestra cuenta lo mejor es acercarse al Port Vieux, el puerto histórico de Marsella actualmente poblado con barcos pesqueros y embarcaciones de recreo, con una zona de venta de pescado de lo más simple e interesante. Desde aquí podremos optar por distintos recorridos: 
  • LE PANIER.  Saliendo del ayuntamiento podremos encontrar una línea roja en el suelo que nos lleva por toda la ruta sin perdernos. Recorre la parte más antigua de Marsella por callejuelas estrechas y casas destartaladas. El objeto de esta excursión es llegar a la Catedral y a la Vielle Charite, que fue un hospicio antiguo y hoy es sede del museo arqueológico del mediterráneo. Yo la he hecho y no la recomendaría en fines de semana, ya que se transita por calles lúgubres y despobladas, y salvo lo anterior, no hay nada más que ver.
 
  • PORT VIEUX. La zona tiene de todo, tiendas, restaurantes normales y de comida rápida y tiendas de souvenirs. Llegando a la calle de la Canebiere encontraremos un mercadillo artesanal sonde podremos comprar el típico jabón de Marsella o los dulces típicos de Marsella "Navette". En los alrededores hay un galerías Lafayette y en la rue Republique podemos encontrar tiendas como H&M.

  • BUS TURÍSTICO. El autobús turístico no tiene la calidad de City Sightseeing ya que es de otra compañía, lo que se nota... Aunque es Hop on Hop Of, la frecuencia es tan pobre (cada hora y cuarto) que si vas a cogerlo merece la pena parar sólo en Notre Dame de la Garde y hacer el resto del recorrido de un tirón. Sale de un lateral del Port Vieux, y si hay muchos cruceros en el muelle las colas son interminables. En favor del bus decir que tiene un recorrido más amplio que la siguiente opción.
  • TREN TURÍSTICO. No tiene nada que ver con el anterior. Va directo a Notre Dame de la garde donde te puedes bajar y volver directo al Port Vieux cuando quieras. Para mí está mejor organizado, ya que es más barato y sale cada 20 minutos, pero vas más apretado y las explicaciones son pocas por megafonía.
PLANO PARA VISITAR MARSELLA

  • UN PASEO POR LA CIUDAD Y JARDINES DE LONGCHAMP. Una buena alternativa para segundas y sucesivas visitas a Marsella. En Port Vieux hay una estación de metro. Cogiendo la línea azul (1.50€ billete sencillo) llegamos hasta la estación de Cinque Avenues - Longchamp. El antiguo palacio de Longchamp tiene una entrada espectacular y una vez subidas las escaleras podemos divisar todos los tejados de la ciudad. En su parte de atrás tenemos unos jardines que sin duda deben ser muy agradables durante el verano. En su interior se encuentra el museo de bellas artes y el museo de historia natural.
    Yo recomiendo bajar caminando cómodamente por el Boulevard Longchamp y terminar en Canebiere (son 2 kilómetros pero en bajada).
 
 Entrada a Longchamp

  • ISLA DE FRIOUL e IF. En el lateral del Port Vieux tenemos un barco que sale hacia la isla de If con visitas organizadas y a Frioul. Se puede optar por visitar una o ambas. El coste del billete de barco oscila entre los 10 y 15 euros. En el caso de IF la visita tiene un coste adicional de 5,50€ aproximadamente a pagar en la isla.


DONDE COMER: En la zona del Port Vieux (por el Mc Donalds) hay restaurantes. También hay un McDonalds y un Quick con Wifi gratuita para los clientes (yo recomiendo el Quick)

COMPRAS: Por la Rue de Republique, la Canebiere y la Rue de Rome hay tiendas de todo tipo

ENLACES:
Bus turístico
Tren Turístico

*Actualizado en mayo de 2016

viernes, 8 de abril de 2016

Civitavecchia

Este lugar nombre impronunciable [chivitavekia] es el puerto más cercano a la ciudad de Roma.
Puerto de paso para algunos cruceros, Civitavecchia es lugar de salida de la mayoría de los cruceros que operan en el mediterráneo oriental (rutas de islas griegas y antiguas civilizaciones) y para la mayoría de compañías no Europeas como Royal Caribbean o Celebrity Cruises, ya que las compañías italianas tienen sus propios puertos base propios (donde además tienen su sede), como Savona o Génova (para Costa Cruceros y MSC respectivamente).

PIAZZA NAVONA

Civitavecchia en sí no tiene nada, así que la decisión, si tienes este puerto como escala intermedia, es clara: o te quedas en el barco o te vas a Roma. Mi opinión en este punto es clara, una ciudad como Roma merece la pena visitarla todas las veces que se tenga la oportunidad.

EXCURSIONES OFICIALES: Todas las excursiones de Roma son caras (entorno a los 100€ p.p.) porque incluye el traslado desde el puerto hasta Roma, que es un trayecto de una hora y media o más según el tráfico que haya. Tienen la ventaja que los grupos tienen preferencia en la entrada a los museos y los tickets están incluidos en el precio, por lo que no tienes que preocuparte por nada.
Una buena alternativa dentro de las excursiones oficiales es "Roma a tu aire" (entorno a los 40€ p.p.), que incluye únicamente el traslado Civitavecchia-Roma. El autobús te deja en la terminal Gianicolo, un parking de autobuses al lado de la Plaza de San Pedro. En nuestra reciente visita con el MSC Preziosa descubrimos que se está utilizando como alternativa de llegada de esta excursión las proximidades del Colosseo, en la via San Gregorio. Esto tiene implicaciones en los recorridos que plantearemos más adelante, pero cambiando el orden se pueden realizar sin problemas.

ALTERNATIVAS: El tren que lleva a la estación Termini de Roma tiene la desventaja que tienes que llegar a la estación de Civitavecchia por tus propios medios, al igual que llegar desde Termini hasta los lugares de Roma que se quiera visitar. También se puede tomar un Taxi a la salida del barco (pactando precio), pero saldrá más caro que las opciones anteriores. Si se va en grupo hay empresas que se dedican a hacer excursiones y tranfers, resultando el coste más económico ya que tienen precio cerrado (yo utilice una para el transfer de Roma al puerto y aeropuerto y fueron muy profesionales).

EN ROMA: En Conciliazione hay parada de Bus Turístico con tres líneas: roja, azul y verde. Todas son bastante completas y los tickets se pueden comprar al lado de parada con unos precios que oscilan los 20€-25€ p.p.
Si has optado por ir a tu aire, te recomiendo el siguiente circuito andando que te permitirá ir de compras, comer en una pizzería, tomarte un Gelato y visitar la mayoría de las maravillas de Roma teniendo en cuenta el tiempo del que se dispone. Esta ruta te llevara por Conciliazione, Castel St. Angelo, Piazza Navona, Pantheon, Fontana di Trevi y ...
OPCION 1: Piazza Venezia, Campo di Fiore, Corso Vitorio Emanuelle II, Piazza Navona (compras o comer tarde) y Conciliazione.
OPCIÓN 2: Tritone, Piazza Spagna, Piazza del Popolo, Corso, Pantheon, Piazza Navona, Corso Vitorio Emanuelle II, Piazza Navona (compras) y Conciliazione.
OPCIÓN SI VAS "ECHANDO LECHES": Tritone, Piazza Spagna, Piazza del Popolo, Corso, Piazza Venezia, Campo di Fiore, Corso Vitorio Emanuelle II, Piazza Navona y Conciliazione.

Si el autobús te ha dejado en el Coliseo te recomiendo acercarte a la estación de metro de "Colosseo", que se encuentra incrustada en la pared en la trasera del Colosseo mirando desde donde nos deja el autobús. Desde ahí recomiendo un recorrido en base a la primera opción anterior:

Opción 4: Metro (Colosseo-cambio en Termini-Ottaviano, llegando a las proximidades de San Pedro y Musos Vaticanos). No es la mejor opción llegar a San Pedro por la mañana, porque es cuando hay más cola, pero es la desventaja de que te dejen en el Colosseo. Desde ahí Conziliazione, Castel Sant Angelo, Piazza Navona, Pantheon, Fontana di Trevi (almuerzo), Barberini, vuelta atrás al Corso hasta Piazza Venezia, Foro Romano y Colosseo. 
 


FONTANA DI TREVI


DONDE COMER: Lo ideal es en las inmediaciones de la Fontana di Trevi a la ida (Il Chianti o el Piccolo Buco) o en Piazza Navona (cualquier sitio) a la vuelta. Partiendo de la base que cualquier sitio en Roma es caro, saldrá más económico las inmediaciones de la Fontana que la Piazza Navona. Personalmente le tengo cariño al Piccolo Buco porque es un negocio familiar y es acogedor (50€ unos crostini, dos pizzas y una botella de chianti). En nuestra última visita el Piccolo Buco estaba cerrado, no sabemos si temporalmente o para siempre, por lo que optamos por el That's Amore, una pequeña tratoria cercana cuyas pizzas son en forma de corazón. La comida también es buena y se veía a gente local comiendo. El local se llenó a la una y media de la tarde y eso que era lunes.

COMPRAS: Para compras "eclesiásticas" lo mejor es Conciliazione, pero ni se les ocurra tomarse un café allí, ya que pueden ser los capuchinos más caros que te hayas tomado en toda tu vida...

EMBARQUE EN CIVITAVECCHIA: Se puede llegar a Civitavecchia desde Roma en Tren desde Termini o en Taxi (pactando precio previamente). Si vas con tiempo y con poco equipaje la opción tren es muy buena y la información sobre horarios está en la web. La terminal de Civitavecchia tiene dos partes, pier 11 y pier 25 que están en lugares opuestos del puerto (si vas en un crucero de gran tonelaje lo más probable es que te toque el 25). Al entrar indiquen a que barco se dirigen para evitar terminar donde no deben. Las terminales no son permanentes, son más bien carpas grandes, pero muy amplias para soportar el movimiento de embarque y desembarque de pasajeros.
Para más información visiten nuestro artículo de Embarque en Civitavecchia

*Actualizado en 2016
  

domingo, 13 de marzo de 2016

MSC Preziosa

Construido originalmente para Libia con el nombre de Phoenicia, este buque que iba a albergar como plato fuerte un acuario tiburones de 120 toneladas. Tras la caída del régimen de Gaddafi el astillero STX rompió el contrato y empezó a buscar un nuevo propietario para el buque que se encontraba a medio construir. Considerando que en apariencia el Phoenicia iba a ser similar a los buques de la clase Fantasia, MSC Cruceros decidió adquirirlo y renombrarlo MSC Preziosa. No obstante, y como veremos más adelante, queda mucho del nombre original en el diseño de este cuarto buque de la clase Fantasia destacando que se parece más en diseño al MSC Divina que a los dos primeros MSC Fantasia y MSC Splendida.

Al igual que su gemelo el MSC Divina, el Preziosa cuenta con 333 metros de eslora y un registro bruto aproximado de 140.000 toneladas, un poco mayor que sus otros hermanos Fantasia y Splendida. Al igual que hicimos con el MSC Divina, en este artículo nos centraremos en las diferencias y novedades que ofrece el MSC Preziosa respecto a sus antecesores.

La decoración en general está mucho más cerca del MSC Divina que del MSC Fantasia con muchos toques en plateado más sutiles que los dorados utilizados en los dos primeros buques, lo cual me parece un gran acierto. La distribución de estancias es muy similar a sus gemelos y cuenta con la escalera Swarovski, lugar más fotografiado de todo el buque. 

  • VERTIGO (15/16). El plato fuerte del Preziosa y gran diferencia respecto a sus antecesores es el VERTIGO, una versión más extendida y muy divertida del tobogán que parte desde la cubierta 16, sale por fuera de la vertical del barco, y termina en la cubierta 15. Para hacer honor a su nombre sus creadores han incluido un tramo de tobogán en metacrilato transparente justo en el lugar en el que el tubo sale por fuera de la vertical del barco.

VERTIGO
      
  • GALAXY (16). Han repetido en el Preziosa el restaurante en la zona panorámica junto a la discoteca donde se sirve el Brunch al mediodía. Aunque en principio no es una novedad respecto al MSC Divina me gustó mucho el toque mediterráneo que le han dado al menú con pata de jamón serrano incluida para sus comensales
  • EATALY (7). El Restaurante de especialidad Mexicano que ocupaba esta estancia ha sido sustituido por esta cadena de restaurantes que tiene presencia no solo en Italia sino en otras partes del globo como Nueva York. Con este restaurante pueden incluir en su curriculum el primer restaurante en alta mar.  
  • GREEN SAX JAZZ BAR. (7). Reconozco que la decoración en este bar de música en vivo me ha encantado por sus colores sutiles en verde. Esta estancia era muy llamativa en sus antecesores llegando a su plenitud en el Golden Jazz Bar del MSC Divina, pero en el Preziosa han demostrado que se puede respetar la misma estructura decorativa a rayas con sus grandes lámparas colgantes pero con un ambiente y decoración más acogedora. 
  • SPORTS BAR. (7). MSC ha cambiado la filosofía de esta estancia. Antes era una zona con sillones en la que podías disfrutar de los deportes y tomar algo o comer unos aperitivos típicos con los que complementarías un día de deportes por la tele. Ahora los sillones han desaparecido casi por completo siendo sustituidos por mesas y sillas, dando un mayor protagonismo al uso de esta estancia como restaurante de comida de aperitivos y hamburguesas. Mantiene la bolera incluida en el diseño a partir del MSC Splendida.
  • PHOENICIAN PLAZA (6). Es el único "pero" que le pongo al diseño de este fantástico buque, aunque reconozco que es cuestión de gustos. La decoración de esta estancia, que es punto de reunión para tomar un trozo de tarta, helado, limoncello, es menos acogedora que la Piazza San Giorgio del MSC Fantasia o Piazzetta del MSC Splendida. Yo no me cansaba en mis viajes en los últimos de parar en esta estancia y mirar la iluminación del techo y la decoración fresca de azulejos y bancos de los laterales. Mi impresión es que ahora no es una estancia en la que pasaría mucho rato y probablemente me trasladaría al Safari Lounge
  • DOREMI CASTLE (16). Llama la atención que el Preziosa, a diferencia de todos los anteriores, no tiene zona de deportes. Me refiriero a este pequeño espacio existente detrás de la chimenea con una pequeña cancha convertible para jugar al baloncesto o tenis. En su lugar, situado detrás de la chimenea, está el Doremi Castle. Este pequeño parque acuático para los más pequeños, que sólo funciona en días  de calor y buen tiempo, tiene todo lo que un niño puede desear: un castillo con toboganes y agua. Conserva unas pequeñas gradas, al igual que la zona deportiva, para que los padres puedan estar con sus hijos.


DOREMI CASTLE



  • CASINO (6). Aunque el Casino sigue en su lugar, creo que merece la pena resaltar dos aspectos observados en mi última visita, durante el crucero de febrero. Por un lado, la disposición ha cambiado. Las mesas están concentradas en un sólo ala de la estancia, en vez de estar desperdigadas por todo el casino. Esto ayuda sin duda a un mayor control por parte de los encargados.
    Pero lo que más me ha llamado la atención es la actividad que tiene esta estancia ahora. Hasta el momento, en todos los cruceros realizados con MSC, en el casino era raro tener problemas a la hora de encontrar un hueco en cualquier mesa. Pero el primer día note que eso ya no era así. La "culpa" de este cambio creo que ha sido la orientación que tiene ahora MSC hacia el mercado asiático, de gran poder adquisitivo y muy propenso a los juegos de azar. De todo el personal del casino me atrevería a decir que el 75% era chino (aunque evidentemente multilingüe y con un gran trato al cliente); y lo que más llama la atención es que había dos mesas, una de bacarat y otra de craps, cuyos resultados estaban en chino.
    No sé si esto ha sido sólo para los cruceros de invierno o se va a quedar así, pero sin duda es un acierto ya que el casino ahora tiene mucho movimiento. No hay quien encuentre hueco desde el inicio del espectáculo en el teatro y hasta altas horas de la madrugada.
    Por cierto, es la primera vez en mi vida que veo delante de mis narices pagar una escalera real en el juego de poker de tres cartas. La afortunada que lo sacó se llevó unos 20.000€ y tuvo parada la mesa unos 15 minutos con los júbilos de todos los asistentes.

Sin duda el MSC Preziosa hace honor a su nombre y es más que digno nuevo buque insignia de MSC Cruceros. Destacar que el MSC Preziosa estará posicionado durante el verano de 2014 en Venecia en sustitución del MSC Divina (que pasara todo el año posicionado en América) con trayectos hasta Estambul.

*Actualizado en marzo de 2015

ENLACES:

sábado, 20 de febrero de 2016

Malta (Valletta)

La entrada al puerto de Valletta es de las más bonitas del Mediterráneo, así que es recomendable no perdérsela. Es un puerto muy cómodo y de los que agradecen los cruceristas ya que se encuentra al lado de la ciudad, por lo que no hay que pagar Shuttle ni taxis para llegar al centro. Eso sí, hay que salvar una subida  de unos 600 metros con una pendiente muy pronunciada para llegar a la fuente del Tritón, puerta de entrada al centro de la ciudad (hay taxis en el puerto que te ofrecen llevarte al centro por 10€). No obstante, en nuestra última visita en febrero de 2016, nos encontramos con una gran mejora que nos evita esa subida hacia la entrada a la ciudad. Con fondos europeos han construido un ascensor doble que nos lleva desde la avenida del puerto hasta el parque de Barrakka. El coste es de un euro (1€) para la subida, siendo la bajada gratuita. Evidentemente se forma cola a la subida, cosa que hay que tener en cuenta si hay más de un crucero en el puerto.



 ASCENSOR


El puerto está muy bien organizado y Valletta está orientada y acostumbrada a la llegada de cruceros. A la salida podremos encontrar taxis, coches de caballos, coches eléctricos y una serie de casetas que nos ofrecen todo lo anterior y los bus turísticos. También hay un par de tiendas muy grandes con revistas, souvenirs, comida y cualquier elemento de aseo que te pueda hacer falta, así como restaurantes y bares con buenos productos y precios

Malta estuvo bajo el control del Reino Unido hasta los años 80, hecho que se puede notar en la nomenclatura de sus calles o su forma de conducir (por la izquierda). Su moneda es el euro, ya que entró en la moneda única en 2008. Para mí, Valletta es bastante barata en comparación con otros destinos turísticos del mediterráneo

FTI BERLIN y MSC PREZIOSA


EXCURSIONES OFICIALES: Hay pocas opciones en este destino que pasan por visitas panorámicas a la ciudad, excursiones en Jeep o nadar con delfines en el Mediterranean Marine Park (bastante cara)

ALTERNATIVAS:
  1. Dar una vuelta por la isla. A la salida del puerto podremos encontrar a taxistas que ofrecerán un recorrido por la isla por unos 80-100€/taxi (negociar el precio)
  2. Centro de Valletta en Taxi. Hay taxis eléctricos a la salida del puerto que ofrecen un recorrido por Valletta (negociar precio)
  3. Centro de Valletta en coche de caballos. Ofrecen un recorrido por el centro de la ciudad. Hay una parada de coches de caballo a la salida de puerto (60€ una hora)
  4. Bus turístico. Hay dos empresas con puestos a la salida del puerto, entre ellas la franquicia City Sightseeing. Los recorridos en Malta son atípicos debido a que Valletta es peatonal, por lo que ofrecen rutas por la isla (en Malta se conduce bastante rápido)
  5. Paseo a pie por Valletta. Las dos calles principales son St. Paul's Street y Republic Street. Lo mejor es bajar por la segunda y volver por la primera, pasando por la Catedral de St. John. No recomiendo bajar hasta Fort St. Elmo, ya que no hay nada y es una pérdida de tiempo.
PLANO DE VALLETTA

DONDE COMER: Hay una terraza-restaurante-heladería en Republic Street al lado de St. George Square que se llama Café Cordina que es muy bueno. Tiene platos de todo tipo a muy buen precio y abundantes, una terraza donde poder sentarte y los servicios están limpios. Está siempre lleno, aunque es muy grande y en la heladería siempre hay cola.
Si vamos con niños tenemos un MC Donalds y un Burger King cerca de Tritón en Republic Street.

COMPRAS: Ambas calles principales tienen muchas tiendas de souvenirs, joyerías... Lo típico son las figuras de los caballeros de la orden de Malta.

LINKS:
City Seightseeing MALTA

Publicación original de mayo de 2012
Actualizado en febrero de 2016

miércoles, 10 de febrero de 2016

Il Commandante

La última cena de Gala, aunque primera para todos los que empezaron crucero en Génova, es el momento en el que te haces una foto con el capitán y presenta a todo su staff en el teatro.
Mattia Manzi, Mario Stiffa, Raffaele Iaccarino, Giacomo Romano, Pierpaolo Scala, Raffaele Pontecorvo se unen ahora a Giuseppe Maresca en la lista de capitanes de MSC que hemos tenido a lo largo de nuestros distintos cruceros con la compañía.


Commandante Giuseppe Maresca

La escala en Civitavecchia no nos ha decepcionado. Elegimos la excursión que ofrece la naviera de “Roma a tu aire”, que es simplemente un transfer a Roma y visitar la ciudad por tus medios. Respecto a visitas anteriores destacar que MSC ha cambiado su punto de desembarque de esta excursión. Antes te dejaban en la estación de autobuses al lado de San Pedro, que para mí era muy cómodo para explorar la ciudad, mientras que ahora te dejan en el Coliseo. Por ello, nosotros hemos optado por tomar el metro hasta San Pedro y hacer la vuelta a pie por Sant Angelo, Piazza Navona, Pantheon, Fontana di Trevi (con una pausa para comer) y Foro Romano. El tiempo acompañó por lo que el paseo fue agradable.


Fontana di Trevi

Nuestra última escala ha sido Malta, para mi uno de los mejores puertos del mediterráneo en cuanto a vistas a la entrada del crucero. Una vez salgamos, emprenderemos la vuelta hacia el puerto de Barcelona. No obstante nos queda un bonito día de navegación por delante, lo suficientemente  amplio como para poder disfrutar del MSC Preziosa. Aprovecharemos el día para dormir un poco más de la cuenta, pasar por el Aurea Spa y la piscina, y probar suerte en el casino, a ver si nos llevamos una sorpresa para la vuelta.

LINKS
Staff MSC Cruceros