domingo, 6 de junio de 2021

¡Los cruceros vuelven!

Mucho tiempo ha pasado desde el mes de marzo de 2020, cuando toda la industria de cruceros, y todo el mundo, paró y contuvo la respiración contando los días hasta su regreso. Pues bien, parece que ese momento está llegando. Parece que quedará atrás esas imágenes de cruceros recién inaugurados sin pasajeros, y las flotas ancladas en distintas partes del mundo como Australia, Manila, Singapur, Civitavecchia, Tenerife, Bahamas, Weymouth, Ensenada... Si bien, hay que tener muy en cuenta que lo que viene a continuación son meras previsiones y declaraciones de intenciones, no deja de ser una buena noticia que, por lo menos, haya planes de vuelta de inicio para la gran mayoría de las navieras.


Royal Caribbean tiene planeada su vuelta con el Freedom of the Seas desde Miami. A éste se le unirán previsiblemente el Odyssey of the Seas después del fiasco de intento de inicio de temporada desde Haifa para pasajeros vacunados de Israel. El Odyssey OTS, ya en el Caribe, debutará acompañado del Allure OTS, Independence OTS y Mariner OTS. Aparte de cruceros por el Caribe tendremos al Ovation OTS en Alaska si superan los problemas de desembarco con las autoridades y el Harmony of the Seas por el Mediterráneo desde Barcelona y Roma en agosto, presumiblemente con el capitán Johnny Faevelen (conocido por sus paseos en moto por la promenade, sí en MOTO). El Harmony OTS ya se encuentra en el Mediterráneo fondeado cerca de Barcelona, después de pasar por los astilleros de Navantia para su revisión.


Costa Cruceros tiene prevista su vuelta Costa Toscana y Costa Firenze, sumados al Costa Smeralda (seguramente con el Comandante Paolo Benini) que ya navega por el Mediterráneo Occidental. A ellos se les suma el Costa Deliziosa y Costa Luminosa con rutas por el Mediterráneo Oriental. A partir de ahí tienen previsto ir reincorporando buques para la temporada de otoño a partir de septiembre.

MSC Cruceros fue el primero en volver al Mediterráneo con rutas desde Génova con el MSC Grandiosa, lo que le ha permitido tomar bastante ventaja en cuanto a protocolos COVID se refiere. La verdad es que no ha tenido incidentes desde su vuelta con pasajeros y son un valor seguro para los viajeros. Al Grandiosa se le ha sumado recientemente el nuevo MSC Virtuosa con recorridos cortos por el Reino Unido, un crucero que ha atraído ya a bastantes bloggers y youtubers dedicados a este mundo y que no han desaprovechado esta ocasión para embarcarse con esta naviera italiana, aunque muchos son grandes fieles de otras como P&O, Fred Olsen o Cunard.



Celebrity Cruises ha sido el primero en anunciar su vuelta a los cruceros desde Estados Unidos. Aunque el Celebrity Milenium será el primero en salir desde St. Martin con cruceros regulares, el principal atractivo está puesto en el Celebrity Edge de Kate McCue, que ya se encuentra guardando cuarentena en una Sky Suite a la espera de relevar al capitan Costas Nestoroudis para su primera salida a finales de junio. Si a esto le sumamos la salida del Celebrity Apex desde Pireo con recorridos por las islas griegas y con el Capitán Dimitrios Kafetzis al timón, no cabe duda que su presidenta Lisa Lutoff-Perlo ha puesto a sus mejores atractivos para enfocar está vuelta de los cruceros con el mayor impacto y satisfacción para todos los pasajeros y pasajeras que se quieran embarcar con la naviera de la X. 

A esto hay que sumarle la vuelta de los cruceros de Expedición desde julio comenzando con el Celebrity Flora, el Celebrity Summit en cruceros por Alaska y el posicionamiento del Silhouette en el Reino Unido.


Carnival Cruise Line volverá con el Carnival Breeze, Carnival Vista y el Carnival Horizon para compertir en el Caribe con salidas desde Miami y Galveston. Queda la duda del relevo o no del Carnival Miracle para la temporada de Alaska si consiguen solucionar los trámites con las autoridades. Es de esperar que el nuevo Carnival Mardi Gras, que llegó a Port Canaveral esta semana procedente de Europa, sea de los próximos que se reincorpore al Caribe como gran atractivo de barco nuevo de la naviera.


Norwegian Cruise Line fue de las más perjudicadas por la pandemia, incluso con rumores de venta de barcos por la mala situación financiera que estaba atravesando. Norwegian Cruise Line será de las últimas en volver, planteando salidas con el Norwegian Bliss por Alaska. Paulatinamente irá recuperando al Pride of America para los recorridos de Hawai, dejando el resto de la flota para su vuelta para la temporada de otoño.

No obstante lo anterior, y teniendo en cuenta que todo esto son puras previsiones que pueden verse truncadas o no por positivos en Covid y autorizaciones gubernamentales, uno de los grandes retos que tendrán todas es la reubicación de todos sus efectivos en las zonas en las que vayan siendo necesarias. Esta pandemia nos ha dejado estampas muy raras como tener a varios Carnival en el Mediterráneo (Glory, Victory, Valor, Magic y Mardi Gras), casi toda la flota de Silversea está en Marsella, el Epic, Getaway y Dawn de Norwegian entre Marsella y Civitavecchia o los Valiant y Scarlet Lady en Génova. 

domingo, 3 de enero de 2021

Kotor

De entre las entradas marítimas en crucero hacia una ciudad, la de Kotor es posiblemente la más impresionante de cuantas yo he surcado. Para acceder a la bella capital  montenegrina, declarada merecidamente Patrimonio de la Humanidad, hay que recorrer una impresionante y a la vez serena bahía que se introduce más de veinte kilómetros en la tierra. Muy cerca de nuestro destino, frente al pueblo de Perast, que desde el barco se vislumbra muy bonito con su famoso campanile, se pueden ver dos curiosos islotes: uno natural, Sveti Dorde (San Jorge), con un monasterio benedictino del siglo XII; y otro artificial, Gospa od Skrpjela (Nuestra Señora de la Roca), en el que se encuentra una iglesia del siglo XVII.

Cuando arribamos a Kotor, la mayoría de los cruceros, sobre todo los de mayor tamaño, se ven obligados a fondear frente al pequeño puerto, realizando el desplazamiento en tenders para llegar cómodamente al muelle.


PLAZUELA DE KOTOR

EXCURSIONES OFICIALES. La oferta común son las panorámicas de Montenegro, paseo por Kotor incluyendo en algunos casos la opción del Tuk Tuk o Perast.


ALTERNATIVAS. Sin duda dar una vuelta por tu cuenta por Kotor. Nada más desembarcar nos topamos con la Torre Campana, un baluarte de planta circular que forma parte del imponente conjunto amurallado de la ciudad, de 4,5 kilómetros de longitud, el cual, por cierto, se encuentra en un excelente estado de conservación. En tan sólo unos pocos minutos, llegamos a la vistosa Puerta del Mar (siglo XVI), la principal entrada al recinto antiguo de Kotor.

Una vez traspasada ésta, nos encontramos con la amplia Plaza de Armas (Trg od Oruzja), en donde podemos contemplar el Palacio Ducal (siglo XVIII), el Teatro Francés (siglo XIX), el Arsenal (siglo XV) y la Torre del Reloj (1602), que es una de las construcciones emblemáticas de la localidad. 

Después de un breve paseo, accedemos a la catedral gótica dedicada a San Trifón, patrono de Kotor, que está situada en la plaza del mismo nombre. Erigida en el siglo XII, se trata de otro de los edificios representativos de la ciudad. La bella arquitectura del templo y su serena luminosidad, fueron complementadas con los armoniosos acordes que, en aquellos momentos, una monja interpretaba en un armonio, cautivando mi mente con unos momentos francamente inolvidables.

A dos pasos se ubica el Museo Marítimo, ubicado en el Palacio Grgurina (siglo XVIII), una mansión barroca que alberga una completa colección de modelos de barcos, objetos diversos y obras de arte concernientes a la historia náutica de los habitantes del lugar. Es interesante y además se puede visitar en un corto periodo de tiempo.

PUERTA NORTE


De entre los muchos templos que jalonan las calles de Kotor, no hay que perderse la iglesia de San Lucas (siglo XII), que mezcla los estilos románico y bizantino, poseyendo en su interior un sobrio iconostasio del siglo XVII y dos altares, el uno ortodoxo y el otro católico; la neobizantina de San Nicolás (siglo XX), que nos recibe con una enorme bandera de la iglesia ortodoxa serbia en la fachada; y la románica de Santa María (siglo XIII), con un campanario añadido en el siglo XVIII, que se encontraba cerrada.

Si no fuera por su antigüedad, podría pensarse que Kotor es una ciudad recientemente diseñada para el turismo.  Pasear tranquilamente por las calles e irnos encontrando con bonitos palacios edificados en el periodo de dominación veneciana (siglos XV al XVIII), constituye un mágico y agradable aliciente.

Aconsejo salir por la Puerta del Río para, desde el puente, echar simplemente un vistazo a las potentes murallas y bastiones que, en otros tiempos, defendían el norte de la ciudad. 

Una característica relevante de la bella capital del Adriático es que por todos lados nos encontramos con numerosos gatos, que lucen preciosos, saludables y bien alimentados. Algunos de ellos portan al cuello pañuelos amarillos con el nombre de la ciudad. Son muy cariñosos y se dejan acariciar por los turistas cuando se tumban a sus pies en las terrazas. En las tiendas se pueden comprar muchos souvenirs con la figura de estos simpáticos felinos. Por cierto, en Kotor existe un curioso Museo del Gato que fue inaugurado en 2013 y que no tuve oportunidad de visitar. 

COMPRAS Y RESTAURANTES. En un radio de unos cuatrocientos metros, todo está a la mano. Las numerosas y recoletas plazas propician que todas ellas estén ocupadas por bares y restaurantes, siempre muy animados cuando llegan los cruceristas, y en los que se puede comer o tomar algo a un precio bastante razonable.

No sé si fue casualidad o que abre todos los días, pero lo cierto es que, a la entrada de la Puerta del Mar, tuve la suerte de encontrarme con un animado mercadillo público en el que se vendía fruta, verdura, pescado y todo tipo de alimentos. Dos productos típicos se ofrecían como representativos de Montenegro: el jamón curado (prsut) y el queso Kolasin Sir en capas.

TORRE DEL RELOJ

Caminando por Kotor se pueden hacer las más variadas compras en las incontables tiendas de moda y artesanía local, que vemos por calles y plazas.


Manuel E. Darias (Team Crucering)

domingo, 8 de noviembre de 2020

Barcelona

Es el puerto más importante de España en tráfico de cruceros y verdaderamente está muy bien preparado para ello. Tiene terminales de reciente construcción que pueden albergar a los mayores cruceros que existen. La mayoría de los cruceros que hacen la ruta de mediterráneo occidental suelen tener Barcelona como puerto de salida, ya sea principal, o puerto alternativo de embarque a sus puertos base en el caso de MSC (Génova) o Costa (Savona).
 
MARINA EN EL PUERTO DE BARCELONA

Lo normal es que el crucero atraque en alguna de las terminales de Adossat, en la zona más alejada de la entrada al puerto de Barcelona, por lo que se hace necesario tomar un servicio de Shuttle hasta la plaza que está al lado del World Trade Center. Esa caminata puede suponer unos buenos 15 minutitos, dependiendo de si la Terminal que te ha tocado es la A (la más cercana) o la D (la más alejada). Si vas en un crucero de poco tonelaje es posible que tengas suerte y atraques justo al lado del World Trade Center, por lo que no tendrás que pagar el servicio de lanzadera.

EXCURSIONES OFICIALES: La oferta de excursiones en Barcelona en buques de compañías europeas es amplia: panorámicas de la ciudad, obras de Gaudí, visitas a Montserrat y hasta Flamenco... Aquí lo dejo a gusto del consumidor.

ALTERNATIVAS: Ya que pisamos suelo nacional yo aprovecharía para visitar Barcelona por tu cuenta, y ahí se ofrecen muchas posibilidades:
OPCION 1: Bus Turístico. Tiene tres líneas (una funciona sólo en verano) que se pueden coger con el mismo billete, que cuesta unos 23€.
OPCIÓN 2: Desde el World Trade Center hasta el principio de las Ramblas hay un paseíto de tres minutos, desde ahí podemos subir hasta plaza de Cataluña, pasando por el mercado de la Boquería y todas las calles paralelas de la puerta del Ángel, Paseo de Gracia y la Rambla de Cataluña.
OPCIÓN 3: Subiendo el principio de las Ramblas nos encontramos con la parada de metro de Drassanes, y desde ahí podemos llegar prácticamente a cualquier rincón de la ciudad como la Sagrada Familia, Paseo de Gracia, Diagonal...

RUTA PROPUESTA POR BARCELONA
 
DONDE COMER: Se puede aprovechar y comer en el Pinotxo de la Boquería que es mundialmente famoso, tomar algo en los bares de las Ramblas aunque salga caro, si se pasa por el Raval aprovechar y comer un kebab... Si se llega hasta la plaza de la Universidad se puede ir a la Flauta (Aribau 23), que tiene productos de temporada, un menú de buena calidad a buen precio o tomar simplemente una caña con una flauta (baguette rellena de prácticamente cualquier cosa). Otra buena opción es la Dulce Herminia o el Quinze Nits, donde se come muy bien a precios muy económicos. La pega de estas opciones es que normalmente tienen mucha cola y hay que llegar un poco antes de la hora punta. Para los amantes de la comida rápida, a lo largo de las ramblas están todas las cadenas de comida rápida como McDonalds, BK, Pans, Kentucky...

COMPRAS: Tanto en las Ramblas, como en la Rambla de Cataluña así como en la Puerta del Ángel están prácticamente todas las marcas y tiendas, y todo cerca de puerto, así que hay donde elegir.

EMBARQUE EN BARCELONA: La mayoría de las compañías salen desde las terminales de Adossat (A, B, C o D). Lo más cómodo es llegar a la terminal en Taxi, y allí, a la entrada habrá personal de la compañía que se hará cargo del equipaje mientras los pasajeros realizan los trámites de entrada en unos mostradores que parece más la facturación de los aeropuertos. Para los fumadores, este punto es el último reducto para comprar en Duty Free tabaco a muy buen precio (compañías como MSC lo venden a bordo a precios altos que van disminuyendo mediante ofertas a medida que se acerca el final del crucero). Para una información más detallada consulta nuestro artículo Embarque en Barcelona

ENLACES DE INTERÉS:
http://www.barcelonabusturistic.cat/web/guest
http://www.boqueria.info/index.php


domingo, 9 de agosto de 2020

El precio

Una vez elegidas la naviera, el barco y el recorrido, llegados a este punto, las elecciones que hagamos a partir de ahora determinarán en gran medida el coste del crucero, sin contar los extras evidentemente.

CAMAROTE: En cuanto a calidad, los precios van subiendo a medida que se pasa de categoría interior (sin ventanas) a exterior (con ventana u ojo de buey) o balcón, que son cabinas como las exteriores con un pequeño balconcito privado (un par de sillas y una mesita). Suelen oscilar entre los 10 y 16 metros cuadrados, pero no da en ningún caso sensación de agobio. Dentro de estas categorías suele haber subcategorías que varían según la compañía.
Hace unos años las navieras seguían la filosofía de "cuanto más alto más caro", pero esto ha cambiado últimamente. No era lógico que el primer camarote de la cubierta 10 en proa fuera más caro que uno centrado en la cubierta inmediatamente inferior. Por ello la distribución de precios ahora sigue un patrón más lógico, partiendo desde el centro en cuanto a precios (excepto Suites y categorías especiales); cuanto más alejado del centro más barato (popa, proa y camarotes de balcón junto a los botes salvavidas.

Entre exterior y balcón no hay mucha diferencia de precios, ya que los buques modernos tienen más capacidad de camarotes de balcón que exteriores con ventana, pero entre interior y exterior sí. Yo personalmente prefiero camarote exterior, y si es balcón mejor, pero un buen amigo mío prefiere ir en el camarote interior más barato, y luego gastarse la diferencia a bordo en excursiones o compras en los puertos, ya que al camarote sólo va a dormir. Aquí lo dejo gusto del consumidor...

  
CAMAROTE CON BALCÓN MSC FANTASÍA
(el balcón y un sofá-cama están detrás de la cámara)

Hay un pequeño detalle aunque importante si podemos elegir el camarote en concreto. Yo recomiendo fijarse en la ruta y el lado del barco que va mirando a tierra o al mar.
Hace poco hemos ayudado en una reserva para el Harmony of the Seas y hemos aconsejado optar por el lado de babor, para ir mirando a tierra durante el trayecto, ya que es Mediterráneo Occidental en el sentido de las agujas del reloj. Parece una tontería pero es muy aburrido ir todo el trayecto mirando al mar.

QUE ESTÁ INCLUIDO EN EL PRECIO: Aquí las políticas de las navieras son distintas, pero todas siguen el mismo patrón. Aparte del precio habrá que pagar unas tasas (igual que en los aviones) y el peliagudo concepto llamado "propinas"
LAS PROPINAS han cambiado desde finales del siglo pasado. Todo el personal que te atiende en camarote y en restaurantes a bordo tiene un sueldo bajo y se lleva parte de este concepto de propinas. Los empleados de los bares y tiendas en cambio van a comisión por ventas, por eso notarás que estarán pendientes de ti para servirte una bebida si notan que te falta, pero sin llegar a agobiar en la mayoría de los casos. 

DETALLE DEL PERSONAL DE CABINA
(está hecho con toallas de mano)

Antes era uso y costumbre dar una propina en mano al jefe de zona de tu cabina, al maître del restaurante y a los camareros, y esto lo dejaban a tu discreción. Esto creaba por un lado situaciones embarazosas de sobres con dinero pasando de mano en mano y a su vez era un reparto injusto, ya que el dinero se lo quedaban los jefes y no le daban nada o casi nada a los camareros de habitación y de restaurante que eran los que estaban de verdad pendientes de ti.

Ahora todo esto esta estandarizado y te cobran en la cuenta a bordo (algunas compañías lo incluyen en el precio como prepago con las tasas pero bien especificado) y se valora en 6-10€/$ por persona y día según la duración del crucero, con porcentajes estandarizados de reparto según cada compañía.
A partir de ahí, si quieres darle alguna propina de más al personal que te atiende directamente, seguro que te lo agradecen, pero no hay ninguna obligación. Celebrity Cruises por ejemplo, cuando te cobran alguna bebida o servicio incluyen una "línea" de propina extra en la cuenta para que la cumplimentes si quieres. Es importante saber que todos los servicios de bebida en los bares del barco no llevan incluido un 15% en concepto de servicio, por lo que la propina en estos casos ya te la están cobrando.
Las propinas han dejado de ser obligatorias en algunas navieras, pero yo recomiendo darlas, ya que afectan hasta el personal de lavandería con el que no te cruzarás nunca. En su defecto recomiendo dar una propina al camarero de tu camarote, cosa que agradecerá mucho. Parece mentira, pero me acuerdo de casi todos los camareros de habitación que nos han tocado en mis cruceros.

Volviendo a lo que está incluido o no en el precio, en general toda la comida de buffet y restaurante principal (los restaurantes de especialidad no están incluidos) es gratuita. En cuanto a las bebidas entramos en diferencias por compañías. En general son gratuitos todo lo que suponga autoservicio en el buffet tales como agua no embotellada (los buques modernos de crucero tienen procesos de tratamiento de aguas que hacen que el agua sea potable), los zumos de máquina y los cafés e infusiones, en resumen, todo lo que te sirvas tu mismo y que no tenga gas ni esté envasado. Hay navieras que sólo abren el buffet en horarios de desayuno, almuerzo y cena, así que si te apetece un vaso de agua fuera de ese horario o almorzar o cenar un zumo tendrás que pagarlos (los zumos están habilitados sólo en el desayuno (para pícaros, no está permitido rellenar botellas con agua o zumos). En cambio, en las navieras americanas como Royal Caribbean el buffet está abierto por partes durante todo el día (o prácticamente) y podrás disfrutar de este servicio gratuito todo el día, aunque ya MSC, Costa y otras llevan tiempo con esta filosofía. También en las americanas hay disponibles helados de máquina gratuitos y de self-service en la piscina.

Los precios a bordo son caros, pero similares o más baratos que si pidieras algo en cualquier hotel. Si vas en un barco de bandera americana te saldrá todo más caro o más barato según el tipo de cambio vigente (ver MONEDA Y PAGOS A BORDO).

Aunque las políticas de las compañías son distintas, en general, aunque podrás comprar licores y bebidas fuera del barco, te las retirarán en el momento que entres en el barco de la excursión y te las devolverán el último día de crucero. Hay veces que se despistan si es un souvenir como una botella de Vinsanto, Ouzo... pero no se les escapa una botella de alcohol o vino en seguridad. Hay algunas compañías que te dejan embarcar al inicio del crucero con dos botellas de vino para que te las tomes en el camarote. Si te las tomas en zonas comunes te cobran el servicio de descorche (20$). Pero con estos detalles es mejor consultar las condiciones de acceso y normas de la naviera.
En cuanto a servicios, la mayoría como Spa, masajes etc... hay que pagarlos aparte, pero en el orden del día es frecuente que salgan ofertas de servicios a precios más reducidos, y esas ofertas serán mejores a medida que vaya llegando el fin del crucero.

MONEDA Y PAGOS A BORDO: Prácticamente todos usan el sistema de "sin dinero a bordo". Cuando te dan la tarjeta de la habitación te registran una cuenta con cargo a una tarjeta de crédito o una cantidad prepagada como fianza (según las compañías). Todas las compras a bordo se pagarán con la tarjeta del camarote y el día antes del final del crucero te pasarán un estado de cuenta para que lo consultes. En cualquier momento podrás dirigirte a recepción pedir un extracto de la cuenta o en algunos barcos podrás consultarlo con la Tv interactiva del camarote.

La moneda a bordo dependerá de la nacionalidad del barco. Las navieras europeas ponen los precios en euro y las americanas en dólares. Evidentemente si el tipo de cambio está a nuestro favor, en los barcos de naviera americana nos saldrá todo más barato al final a bordo.


EXCURSIONES: Cuando llegues a puerto tendrás la opción de bajar o no a tierra, según lo que te apetezca. La naviera te ofrecerá al principio del crucero un listado con las excursiones ofrecidas en tu idioma y organizadas con touroperadores que trabajan para la compañía. Son caras pero recomendables en algunos casos. En este blog encontrarás un apartado dedicado a distintos puertos de escala. En ellos podrás ver siempre ambas opciones: las excursiones oficiales con el barco y alternativas propuestas por el que suscribe.

Las excursiones son caras, pero te recomiendo que las estudies con detenimiento y tomes la decisión de compra el primer día, ya que si vas en un crucero de bandera extranjera, lo más normal es que exista un cupo mínimo o máximo de excursiones en español, y si llegas tarde tendrás que hacerla en otro idioma o hacer la visita por tu cuenta. Eso sí, tienen la ventaja de que van con guía local en tu idioma y todas las entradas a los lugares que se vayan a visitar están incluidas, y normalmente te saltas las colas de acceso porque entras por la entrada de grupo.


OTROS GASTOS: Ten siempre presente que el crucero te saldrá siempre más de lo que pagas en la agencia, según de lo que seas capaz de controlarte en compras, bebidas o la autonomía que tengas en las excursiones. Calcula que, aparte de lo que pagues en la agencia, es fácil que la cuenta a bordo oscile entre los 50 o 100 €/$ al día por camarote, incluyendo la mitad de excursiones, bebidas, propinas y gastos varios


domingo, 3 de mayo de 2020

Heraklion (Creta)

Heraclión es la capital de Creta y puerto de cruceros poco habitual para aquellas rutas que dedicadas a las islas griegas. No obstante en los últimos años ha tomado mayor protagonismo en sustitución de otros puertos no utilizados temporalmente como Estambul, Izmir o Kusadasi. El acceso al centro de la ciudad desde la línea de atraque de cruceros no está muy cerca pero es accesible tras una caminata de 15 o 20 minutos.

FORTALEZA DE KOULES

EXCURSIONES OFICIALES. La oferta común son las panorámicas de la ciudad, el palacio de Cnosos, el museo arqueologico o Agios Nikolaos.


ALTERNATIVAS. Sin duda dar una vuelta por tu cuenta por Heraclión. La zona donde atracan los crucerso está a un cuarto de hora, caminando a buen paso, del Puerto Viejo (siglo XVI), en donde se puede contemplar la imponente Fortaleza de Koules o Castillo al Mar, las espectaculares ruinas del Arsenal y parte de las impresionantes murallas venecianas que rodean la capital de la isla griega.
Justo al lado, en una rotonda adornada con una escultura de delfines, podemos internarnos en la calle Augusta, de unos 500 metros de longitud, la arteria principal y turística de Heraclión, una agradable y tranquila ciudad de unos 140.000 habitantes.
A medio camino de la vía nos encontramos con la iglesia bizantina de San Tito, uno de los monumentos más importantes de la localidad, remodelada en el siglo XVI por los venecianos. La sobria y armoniosa fachada de piedra, con sus lucidas vidrieras, nos preparan para admirar un interior de tres naves con trabajados asientos y un vistoso iconostasio con imágenes sagradas pintadas. Desde la plaza del mismo nombre y para acceder de nuevo a la calle Augusta, se puede transitar por un estrecho callejón en el que está ubicada la Fuente Sagredo, pegada al magnífico edificio de la Logia Veneciana (siglo XVII), que actualmente es la sede del Ayuntamiento.

FUENTE DE LOS LEONES

Un poco más arriba, en la plaza Venizelos, se encuentra la emblemática Fuente Morosini o de los Leones (siglo XVII), tal vez el punto neurálgico de Heraclión y lugar de encuentro de residentes y turistas. Es un enclave perfecto para reponer fuerzas comiendo o tomando algo, dada la cantidad de establecimientos de restauración que hay en la zona. Justo enfrente, podemos contemplar la Basílica de San Marcos (Siglo XIII), reconstruida en el siglo XVI y que en estos momentos es usada como Galería Municipal de Arte.
A continuación dejo de lado la avenida Dikeonisis, que es la ruta recomendada por la oficina de turismo, para meterme por la calle 1866, que va a desembocar en la Plaza Kornarou, lugar en donde se encuentra la curiosa Fuente Bembo (siglo XVI). A partir de ahí recorro la calle Averof para desembocar en la Plaza Eleftherias y seguir ya por el trayecto sugerido, pasando por el Museo Arqueológico y llegando luego a la avenida del puerto a pocos minutos del crucero.

Palacio de Cnosos y Museo Arqueológico. He de confesar que siempre he sido un admirador de la civilización minoica y un seguidor incondicional del ideario científico de sir Arthur Evans (Nash Mills, Inglaterra, 1851 - Boars Hill, 1941), el descubridor del colosal Palacio de Cnosos en 1900. Evans pensaba, a mi juicio acertadamente, que su misión era el presentar, de la forma más ilustrativa y observable, los restos arqueológicos al público en general. Así pues, entre los años 1901 y 1939, el investigador británico realiza una serie de consolidaciones, intervenciones y restituciones, que van desde la cubrición de los lugares más representativos de las ruinas, hasta su particular diseño y reconstrucción de ciertos sectores del Palacio. Para ello, y a pesar de las aceradas críticas de sus colegas de profesión, usa inteligentemente la piedra, el hormigón y el acero para, con notable acierto, salvar los vestigios encontrados y reconstruir visualmente algunas piezas emblemáticas de la antiquísima y legendaria mansión.
La verdad es que, gracias a sir Arthur Evans, la visita al Palacio de Cnosos, construido alrededor del año 2000 antes de Cristo, me resultó muy agradable e instructiva, comprendiendo perfectamente cómo era la arquitectura minoica. El megarón del rey con su espléndido salón del trono, el megarón de la reina con el famoso fresco de los delfines, el encantador teatro al aire libre, las tinajas gigantescas (pithois), las escaleras interiores y la reproducción de algunas pinturas murales, me causaron verdadera fascinación.  

SALÓN DEL TRONO

El Museo Arqueológico de Heraclión, segunda visita del recorrido, es muy importante dado que posee la mayor colección de arte minoico del mundo. Se trata de una cita imprescindible para todo visitante de la isla griega que sienta admiración por la cultura cretense. A mí me impresionaron especialmente las siguientes piezas: el colgante de las abejas, el disco de Festo, los ritones de toros, las diosas de las serpientes, el mural del salto del toro y los sarcófagos, especialmente el maravilloso de Hagia Triada.

COMPRAS. Yo aprovecharía, y de hecho aproveche, la calle 1866 para realizar compras ya que hay bastantes tiendas de todo tipo bien surtidas.

Manuel E. Darias (Team Crucering)