domingo, 25 de junio de 2017

Que tal un crucero con niños?

Hace poco estuve hablando en el Travel Bloggers Meeting de Tenerife sobre la evolución de los blogs de viajes y como se van adaptando a los acontecimientos que depara la vida. Hay tanto para bloggers que empiezan viajando solos, luego siguen viajando en pareja o se van adaptando a viajar con niños. En mi caso, llevo los últimos años casi en dique seco (nunca mejor dicho), pero creo que ha llegado el momento de dar un paso adelante y volver a retomar mi pasión y afición por los cruceros acompañado de la peque de la casa que acaba de cumplir los cuatro años.

Ante esta determinación me estoy tomando este crucero como si fuera el primero, y siguiendo mis propios consejos, vamos a optar por algo sencillo por el Mediterráneo Occidental desde Barcelona, lo que llamo cariñosamente "una vueltecita a la manzana..."

Ahora bien, si elegir un crucero es tarea complicada, si metemos la variable "niño/a" las preferencias cambian (o no, ya veremos...). Desde luego buscamos no sólo un crucero normal, sino un barco que ofrezca bastantes y buenas instalaciones para niños, tanto en el entretenimiento (algo más habitual en todas las navieras) como en otros equipamientos del tipo parques infantiles o piscinas adaptadas para niños. Con estas ideas claras vamos a explorar las opciones.

Disney Magic. El vademécum de los cruceros infantiles. Habiendo estado en Eurodisney esta naviera ofrece ambiente Disney desde las zonas comunes hasta los camarotes, una gran atención al pasajero y muchas actividades a bordo con sus personajes, fuegos artificiales y el inigualable Star Wars Day at Sea (seguro que lo disfrutaría yo más que la enana...). 
Desde luego Disney se coloca en el top de mis prioridades en condiciones normales por todo lo anterior, aparte que las bebidas no alcohólicas están incluidas en el precio, pero en su contra el gran Handicap es el precio. Un crucero para tres a estas alturas del verano puede irse hasta los 5.000€ en camarote exterior, que es mucho aunque pueda merecer la pena.

Freedom of the Seas. El grande que faltaba por venir al mediterráneo después de la presencia de sus gemelos Independence OTS y Liberty OTS, y sus hermanos mayores Oasis OTS, Allure OTS y Harmony OTS. Hay que destacar que tendremos al Symphony OTS desde Barcelona el próximo verano, por lo que Royal Caribbean renueva su apuesta por Barcelona como puerto de salida para sus buques insignia.
El Freedom ofrece todo lo bueno de Royal Caribbean en un gran buque, pero me atrae sobre todo pensando en la enana en la experiencia Dreamworks. Grandes desfiles por la promenade con los personajes de Shrek o Madagascar haciendo las delicias de los pequeños.
Otro valor añadido es el H2O, el pequeño parque acuático para niños que tienen en la zona de piscina.
La única desventaja, por poner pegas, es que es difícil encontrar bonificaciones para niños con tan poco espacio de tiempo para la reserva (los italianos MSC y Costa nos tienen muy mal acostumbrados...)

H2O Zone


Norwegian Epic. Puede ser un buen momento para un crucero Freestyle, porque ir con niños pequeños es improvisar. Siempre me ha atraído la filosofía de Norwegian con los cruceros a tu aire, y si vas con niños la verdad es que se agradece.
Aunque el Epic tiene toboganes para adolescentes, la zona de niños de edades más reducidas no aparenta tan grande como en el caso del Freedom, pero tiene también unos aspersores en la piscina muy interesantes.
Sin duda que es una buena opción pero tiene la misma pega que la anterior opción en cuanto a las bonificaciones para niños compartiendo camarote con sus padres.

Piscina Epic


MSC Meraviglia. Una pena que sea el verano de su estreno, ya que eso lo está haciendo más caro por ser precísamente un barco nuevo en su primera temporada. Si se hubiera quedado el Preziosa en el mediterráneo hubiera sido una buena opción, ya que la diferencia con el resto de buques de la clase Fantasia con el Doremi Castle, mini parque acuático para niños, podría haber marcado la diferencia.
Sin duda cuenta con las ventajas de ser barco nuevo y desde luego la bonificación para niños que hace MSC si compartes camarote con ellos. En ese caso los niños pagan sólo las tasas.

Costa Diadema. Ya hemos estado, pero no nos importaría repetir teniendo en cuenta el Squok Club con esas piscinas para niños y esos cubos ducha donde los más pequeños se lo pasan tan bien. Con eso y el barco pirata tenemos diversión asegurada. En este caso Costa cuenta también con la oferta de niños gratis lo que es una gran ventaja, aparte que es más fácil encontrar salidas Sprint con rebajas de precios.

Squok Club

Aunque la toma de decisiones dependerá finalmente de cuando y para cuando nos den las vacaciones (uno de nosotros no las tenemos todavía y no es la enana...) y que cuadre un precio medianamente aceptable cuando llegue ese momento. Supongo que ese es el precio que hay que pagar (o no...) si no te queda más remedio que planificarte en el último momento.

Enlaces:
Disney Cruise Line
Un Mundo de Cruceros
Costa Cruceros
Royal Caribbean
MSC Cruceros
Norwegian Cruise Line


domingo, 4 de junio de 2017

Santa Cruz de Tenerife

El Puerto de Tenerife ha cobrado gran importancia entre los puertos de España en cuanto a cruceros se refiere, estando entre los puertos TOP más visitados durante la última década.

Es puerto base de navieras como Thomson, Aida, Fred Olsen y Pullmantur durante la temporada de invierno y es puerto de escala para cruceros con ruta hacia Canarias como Costa Cruceros y MSC Cruceros con salidas desde el Mediterráneo. Otras navieras como Celebrity Cruises y P&O Cruises realizan visitas frecuentes en salidas desde Southampton. Tampoco podemos olvidarnos de su gran importancia en cruceros de posicionamiento para las navieras con grandes unidades que hacen su última escala Europea en Tenerife antes de cruzar el Atlántico o su primera escala en Tenerife tocando suelo Europeo.

Las vistas desde el barco a la llegada a Santa Cruz de Tenerife son muy bonitas en comparación con otros puertos que hemos visitado.


http://bit.ly/2mbXXvh
CINCO CRUCEROS EN EL PUERTO DE TENERIFE

El puerto de Tenerife, la isla y la ciudad cumple con los requisitos mínimos que todo crucerista espera encontrar al tocar puerto:
  • No hay que pagar por el SHUTTLE-BUS, ya que es un servicio gratuito cortesía de la Autoridad Portuaria
  • Desde el lugar donde te deja el SHUTTLE hasta el centro de la ciudad son tres minutos caminando
  • Hay un servicio de BUS TURÍSTICO con el sistema de HOP ON-HOP OFF a precio asequible (17,99€) que ofrece al visitante una panorámica de la ciudad con parada justo al lado de la salida del puerto
  • Zona de compras al lado del puerto
Si Tenerife es tu puerto de salida consulta nuestro post PUERTO DE EMBARQUE : TENERIFE


EXCURSIONES

Santa Cruz de Tenerife es el kilómetro cero ideal para visitar la isla de Tenerife. Tanto si has elegido una excursión para visitar otras partes de la isla, así como si has decidido visitar la ciudad, el mejor punto de partida es la Plaza de España y su fuente.


https://www.flickr.com/photos/crucering/34959298321/in/dateposted-public/
Corporeo Santa Cruz

EXCURSIONES OFICIALES: Yo recomiendo la excursión de las Cañadas del Teide, supone bastante tiempo en autobús y es cara, pero merece la pena.

ALTERNATIVAS: A la salida del puerto hay una gran cantidad de TAXIS que ofrecen su propia excursión por la isla a precios más reducidos que las excursiones oficiales de la naviera, y pueden ser una buena alternativa. Aún así no se olviden que el barco no demora su salida por esperar excursiones no oficiales y que nadie te puede contar mejor la historia de las islas que un buen guía oficial.

Para repetidores, se puede coger el tranvía hasta La Laguna que es patrimonio histórico de la humanidad (ha máquinas expendedoras en cada estación y el coste del viaje es de 1,35€), o una visita a la playa de las Teresitas, ya sea con la excursión oficial de la naviera o cogiendo el autobús (línea 910) a la salida del puerto, con un trayecto de 20 minutos.
A la salida del control de seguridad de la Policia Portuaria hay un rent a car de vehículos eléctricos para poder visitar la capital y otros puntos cercanos de la isla ECARS. Esta compañía se ha establecido de forma reciente en nuestro puerto y dan a los clientes la opción de visitarnos de una manera distinta, con mucho estilo y dando una muy buena calidad de servicio.
También cuentan con vehículos convencionales de alquiler (Comauto) para trayectos más largos.



SI LLEGAS EN DOMINGO: Entonces te recomiendo que cojas una excursión o des una vuelta por la ciudad caminando hacia el mercado Nuestra Señora de Africa y el mercadillo que se monta los domingos. En la zona de pescadería del mercado podemos encontrar cada vez más lugares de restauración que ofrecen sus platos con los ingredientes más frescos. Destaca "Nicomedes" donde nos pueden preparar sobre la marcha unos langostinos tigre, cangrejo real o una media docena de Ostras abiertas sobre la marcha con una copita de albariño.

COMPRAS: La zona centro Calle Castillo, Bethencourt Afonso, El Pilar e inmediaciones tienen tiendas de todo tipo con souvenirs y otros productos. También la zona avenida 3 de mayo con el El Corte Inglés y CC Meridiano (parada Bus Turístico ECI).

VISITA CULTURAL: Merece la pena ver el auditorio "Adán Martín" y el Recinto Ferial, obras del arquitecto Santiago Calatrava. El Auditorio es el edificio en forma de vela que ve desde el barco y se puede ir caminando en 10 minutos y ofrece visitas guiadas para los fanáticos de la arquitectura. Y ya que estamos en la zona tampoco podemos olvidarnos del Palmetum.
También en la zona centro no podemos perdernos el TEA Tenerife Espacio de las Artes y el Museo de la Naturaleza y el Hombre.

DE PASEO: Recomendamos una ruta de subida por la Calle del Castillo hasta la Plaza Weyler, Parque García Sanabria y bajada por la Calle del Pilar y Bethencourt Afonso


Plano de Santa Cruz de Tenerife (fuente google maps)


DONDE COMER: Para comida rápida el Viva María (recomiendo el sandwich de berros) o los bocadillos de tortilla de La Garriga (ambos en Pérez Galdós). Comida Canaria en el Puntero (Pi y Margall). Como alternativa de precio alto y alta calidad Los 4 Postes (Emilio Calzadilla). En la zona de El Corte Inglés (el de la Avenida 3 de Mayo) recomiendo la Taberna del Cortijo, con comida de tapeo y buen jamón (La Salle junto a 3 de Mayo). Si el hambre aprieta mientras estamos en el parque recomiendo el Cortxo (Plaza de Irineo) o Panzaburro (frente al ayuntamiento). Para los no aventureros o familias con niños hay un McDonalds en la Plaza de la Candelaria y un Burger King en Bethencourt Afonso.

Enlaces de interés:

jueves, 25 de mayo de 2017

City Sightseeing

Sí, no me he vuelto loco y sigue siendo un blog dedicado a los cruceros.

Entonces, ¿qué tiene que ver este artículo con el mundo de los cruceros? Pues para mi BASTANTE.

City Sightseeing es en la actualidad una franquicia cuyo negocio principal son los autobuses turísticos en las grandes ciudades del mundo, aunque sigue habiendo algún destino en que no son franquicias y son controlados por los dueños.

Hay mucha gente que tiene prejuicios a esta forma de ver una ciudad, pero eso es así porque probablemente ni lo hayan probado. Para mi es la mejor forma de ver una ciudad y enterarte de toda su historia de una forma cómoda y flexible, ya que puedes bajar y subir en cada una de las paradas del recorrido. Para todos aquellos cruceristas que gastan su dinero en excursiones panorámicas organizadas por la naviera, que sepan que existe una opción mucho más económica y de calidad en los destinos principales.

Para mi son el complemento perfecto para aquellos destinos en los que los puntos a visitar son muy distantes o quieres parar en bastantes de ellos.

City Sightseeing Tenerife


VENTAJAS

  •  Es una franquicia de reconocimiento mundial, por lo que los controles de calidad son muy importantes
  • En algunos destinos incluyen varias rutas en el mismo precio, lo que abre aún más el abanico de nuestras posibilidades
  • Si has usado el servicio guarda el tiquet, ya que te haran un 10% de descuento en tu siguiente escala en el City Sightseeing

INCONVENIENTES 

  • Cuando hay varios grandes cruceros en el muelle es muy probable que haya colas en el servicio de City Sightseeing. No obstante los destinos suelen aumentar en la medida de sus posibilidades la frecuencia del servicio en esos días.
  • La lluvia. Si hay algo que es una seña de identidad de esta marca son los autobuses descubiertos en su segunda planta. Aunque todas las franquicias tienen unidades con techo corredizo no suele haber muchos, por lo que todo el mundo querrá ponerse en la parte baja.
 
Mi experiencia personal con ellos es amplia y gracias a sus múltiples rutas he podido verle muchos encantos escondidos a destinos que no me gustaban como puede ser Nápoles. 

ENLACES

domingo, 12 de marzo de 2017

Horizon

Después de haber viajado en barcos de otras compañías de crucero, teníamos curiosidad en saber cómo era un crucero “a la española”. A mí habían llegado referencias de todo tipo de Pullmantur, un grupo turístico patrio que desde 2006 está controlado por Royal Caribbean, y decidimos vivir la experiencia para conocer en primera persona, las bondades y defectos de un viaje de este tipo. La nave elegida fue el Horizon aprovechando su posicionamiento este invierno en las Islas Canarias.

A pesar de su relativa antigüedad, ya que fue botado en 1989 para Celebrity Cruises, el buque estaba en perfecto estado lo que indicaba que el mantenimiento y las actualizaciones se habían realizado con cuidado y competencia, tales como la incorporación de más camarotes de balcón en la parte de popa.  Acostumbrado a caminar por colosos de más de cien mil toneladas, el Horizon me causó la misma impresión que otros buques de tamaño medio, es decir, un navío coquetón y agradable, en el que las instalaciones están muy a mano y en el que también podemos encontrar unos espacios similares a los de los barcos de grandes proporciones, aunque de magnitudes reducidas. Es curioso como, a través de la nomenclatura de sus estancias, se puede distinguir las compañías de crucero por las que ha pasado el Horizon.
  
El Horizon tiene 12 cubiertas. A diferencia de los cruceros más modernos en los que las cubiertas más bajas son ocupadas por los salones, restaurantes y zonas comunes, en este buque las zonas comunes están en las cubiertas 7 y 8 (aparte obviamente de la zona de la piscina), dejando más cubiertas de camarotes por debajo que por encima de estas zonas comunes.

Cubierta 7

Restaurante Le Splendide. En el MV Horizon sólo hay un turno en el restaurante, aunque con un horario más extendido y flexible, permitiendo que el viajero escoja el momento que más le apetezca para incorporarse a la cena. Los platos que se ofrecen son razonablemente buenos y avalados por el chef Paco Roncero. 

Salón Rendez-Vous. Aunque pueda parecer un resto de la nomenclatura de la época en la que el Horizon navegaba para Crosieres de France, este salón guarda su nombre de cuando navegaba para Celebrity Cruises. 


Cubierta 8

La ocupan el resto de zonas comunes como el Teatro, Casino, el Café Moka, las tiendas libres de impuestos, la sala de cartas, el James Piano Bar y la Discoteca. Me llamó la atención que en las boutiques no se vendiera ningún tipo de merchandising como recuerdo del barco o de Pullmantur, es decir: modelos en miniatura, camisetas, sudaderas, polos, gorras, tazas, vasos, peluches y un largo etcétera, que llenan los anaqueles de las tiendas de otras compañías.

El Teatro, discretamente decorado, tiene un ambiente muy agradable y posee unos asientos muy cómodos. Las galas nocturnas, sin llegar a exhibir las espectaculares escenografías de los grandes navíos, estuvieron muy bien, con un cuerpo de baile excelente, muy dinámico y entregado, siempre sonriente y luciendo una piezas muy bien ensayadas. 

El Horizon cuenta con una zona infantil, el Guppy Club. Una cosa que me llamó poderosamente la atención es la expresa prohibición de hacer fotos en el Spa y en el Guppy Club en momentos en los que no había ningún usuario disfrutando de las instalaciones. Por ello, las imágenes que tenemos de esas zonas son de los exteriores. Es la primera vez que me ocurre. 

Para el Salón Rendez-Vous, centro neurálgico de reuniones, encuentros, bailes, juegos y diversiones diversas, el Casino Bar y el Pub James Le Piano Bar, estaba programada una serie de representaciones en vivo por parte de la orquesta y tríos actuantes.


Zona de Recepción


Me encantó especialmente el tranquilo sector en el que se encontraba la Sala de Juegos, la Librería y Pub James Le Piano Bar. Cada una de las zonas estaba decorada con muy buen gusto y con un toque de cierta suntuosidad que llamaba la atención.

Cubierta de Piscinas

La zona de las piscinas, con sus jacuzzis, zonas de estar, solariums, circuito de joggins y el pequeño escenario para juegos y actuaciones, estaba siempre muy concurrida a resultas de que el tiempo lo permitiera.



El buffet era bastante completo y contaba con una pequeña terraza exterior. Aprovecho para decir que lo mejor de nuestro paso por el Horizon fue, sin duda, la tripulación del barco. He de decir que, en general, en todos los cruceros que he llevado a cabo, me he encontrado en todo momento con un personal cordial, simpático, complaciente y siempre con muchas ganar de agradar. Pero he de hacer constar que la plantilla del Horizon es especial, excelente, la mejor de las que me he encontrado. La razón de decir esto ahora es que un muestra la tuvimos en el propio buffet. Uno de nuestros miembros tiene limitaciones e intolerancias alimentarias y es la primera vez en un crucero que el seguimiento del pasajero con este tipo de dificultades llega hasta el propio buffet. Daba lo mismo a la hora que llegaras que el personal estaba pendiente de ti y la comida especial llegaba en un corto espacio de tiempo.

Resumiendo para acabar: el balance de la travesía lo considero muy positivo. No me importaría volver a realizar un crucero bajo el confortable paraguas de Pullmantur, aunque tengo la impresión que la Pullmantur que he conocido en este viaje invernal no es la misma que la Pullmantur durante el periodo de verano en la que la media de edad de los pasajeros baja considerablemente y sus ganas de fiesta se comporta de forma inversamente proporcional.

Manuel E. Darias (Team Crucering)

Enlaces:
Pullmantur (web)
Álbum de Fotos Horizon

domingo, 29 de enero de 2017

Novedades para 2017 en Europa

Después de una temporada de invierno que ha llevado por primera vez a la clase Fantasia de MSC Cruceros a los Emiratos Árabes o el desembarco de Pullmantur en Canarias como puerto base con el Horizon, se nos avecina un año 2017 lleno de novedades, no sólo en cuanto a nuevos barcos, sino a la llegada de cruceros a Europa por primera vez y otros que inauguran nuevas rutas.

Aún así hay que tener cuidado, ya que toda esta información ha sido recabada de los catálogos, páginas web e informaciones cruzadas que hemos recibido, por lo que están sujetas a que las compañías realicen cambios de última hora, lo que no sería la primera vez.

ROYAL CARIBBEAN

Tras varios años mal acostumbrados con el Oasis, Allure y Harmony of the Seas en Barcelona, Royal no ha destinado a ninguno de sus grandes al Mediterráneo este verano. Tampoco disfrutaremos de la clase Quantum en Europa, ya que el Anthem está en el Caribe, el nuevo Ovation está destinado actualmente al mercado australiano y el Quantum está en Asia esperando la competencia del nuevo Norwegian Joy de NCL o el Majestic Princess.
Esto no quiere decir que Barcelona se quede sin novedades este verano, ya que vuelve la clase Freedom al Mediterráneo como protagonista, siendo el propio Freedom of the Seas el que surque por primera vez el Mediterráneo.



CELEBRITY CRUISES

Las novedades de la naviera de la X pasan por la ausencia en Europa durante la temporada de verano del Celebrity Equinox, que se queda en el Caribe durante la temporada de verano.
La situación en Turquía ha afectado al itinerario tradicional de Celebrity Cruises desde Civitavecchia. De realizar trayectos alternos a Estambul o Rhodas pasando por las islas griegas, el Reflection realizará únicamente el segundo, siendo la alternativa, por primera vez, una ruta por el mediterráneo occidental.
El Constellation tampoco realizará su temporada por el Mar Negro y se turnará entre Barcelona y Venecia durante el verano.
 
PRINCESS CRUISES

Una gran novedad de este año será el nuevo Majestic Princess que realizará su viaje inaugural desde Trieste a Civitavecchia a finales de marzo. Por desgracia su estancia en Europa será efímera, ya que zarpara en un gran viaje el 14 de mayo hacia su nuevo destino en China, donde permanecerá para abastecer este mercado que cada vez demanda más y mejores buques y por el que todas las navieras están apostando muy en serio.
El barco ha sido construido en Fincantieri Monfalcone y se encuentra en las últimas fases de prueba y puesta a punto.
La única opción será probarlo a lo largo del mes de abril y principios de mayo en uno de sus cruceros combinables por Barcelona, Civitavecchia o Atenas e Islas Griegas.
Resultado de imagen de majestic princess
Simulación del Majestic Princess (www.princesscruises.com)

COSTA CRUCEROS

Las únicas novedades vienen de la mano de sus unidades más pequeñas. El Costa NeoClassica estará en el Mediterráneo Oriental con salidas desde Bari o Atenas. Es la primera vez que esta compañía sale exclusivamente desde Bari sin apoyarse en otros puertos cercanos como Venecia o Trieste.
Por otro lado el Costa Neoriviera estará destinado en el mediterráneo occidental saliendo desde Palma de Mallorca o, y aquí viene la novedad, Tarragona. Costa utilizará de forma prolongada Tarragona como puerto base durante este verano de 2017.

MSC CRUCEROS

La gran novedad de este verano tiene nombre propio MSC Meraviglia. Construido por STX Europe en Francia el Meraviglia es la primera unidad del proyecto Vista y formará parte de la nueva flota de MSC junto con el proyecto Seaside, que entrará en servicio el año siguiente.
La principal novedad, aparte del tamaño, será el estilo de este nuevo barco que contará con una promenade interior al más puro estilo Royal Caribbean, pero con inconfundible sello italiano. Cuando entre en servicio pasará a ser el mayor crucero operado por una naviera europea.


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